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i’m thinking of ending things ^ Ending Explained

Directed by Charlie Kaufman, the mind behind the 2004 hit Eternal Sunshine of the Spotless Mind (Do you remember that one? Starring Jim Carrey and Kate Winslet?), I’m thinking of ending things is another magnificent puzzle that deserves to be seen on more than one occasion. And maybe then, we can see the big picture.

And yes, I get it, this is a world where the trend in cinema (and almost everything else) is to go easy, the not-so-challenging (look at the numbers on the box office of Fast and Furious , and the Marvel Cinematic Universe ), and a film like this implies a challenge, since it tests the viewer to analyze a myriad of details strategically placed by the director to understand them.

But don’t worry, because if after watching the 134 minutes of this movie, you still have no idea what exactly happened on screen, and especially what the ending of this movie really means, don’t worry, because then and without further ado, we open the analysis and explanation of  I’m thinking of ending things .

What the heck is going on in “i’m thinking about ending things”?

Let’s not beat around the bush and get straight to the point. At the beginning of the film we see two segments, which apparently have nothing to do with each other:

  1. The story of “Lucy” (we’ll get back to that soon) and Jake. The couple is on their way to visit the big man’s parents.
  2. Scenes of a school janitor, which seem rather random.

The janitor scenes are real, Lucy and Jake’s story is primarily a hallucination of the school janitor.

Why would the janitor have such a hallucination?

A mix of two pretty serious factors, by the way:

  1. The janitor suffers from a condition called Lewy Body Dementia, a neurodegenerative disease that includes symptoms that we saw in the scenes where the old man appears: tremors, stiffness, slowness; and also the appearance of quite vivid hallucinations that include not only the sense of sight and hearing, but also of taste, touch and smell. In other words, someone with this condition can have a rich sensory experience, without distinguishing it from reality.
  2. The janitor was left in his truck, in the middle of a snowstorm, in freezing temperatures, and therefore is suffering from severe hypothermia. This type of hypothermia -which we could see because the old man took off his clothes- aggravated the preexisting mental condition, and caused the possible mental defenses to fall completely, causing the hallucination that we saw in the form of the story of Jake and Lucy.

And how do I know that the janitor suffered from Lewy Body Dementia?

Well, it is one of the details that you have to pay close attention to. When the hallucination begins to crumble (evidently the janitor is dying), Jake’s father appears elderly and informs Lucy that he cannot remember many things, and that she has to label the rooms and objects in his house, to remember them.

Lucy asks him if he suffers from Alzheimer’s, but the old man confirms that it is not about that, but about Lewy Body Dementia, evidently it is a reflection of the condition the janitor suffers from.

Who really is Lucy?

The key is in the conversation over dinner. Lucy tells Jake’s parents that they met on a trivia night, where Jake was playing games and somehow they started talking and then she gave him her phone number.

But, here comes the glitch in the Matrix, or well, a mistake in the hallucination. First of all we see that Lucy completely changes her mood when she tells the story. Then we see that the story changes, first she says that she started talking to Jake when she asked her for the name of her trivia team (Brezhnev’s eyebrows). Then she says that they had not spoken, but only exchanged glances, which causes commotion at the table.

This is obviously an invention of the Janitor’s mind. The Janitor surely saw a woman with Lucy’s face once one trivia night, but they never exchanged a word, and even her name is made up, that’s why we see the girl sometimes called Lucy, other times Louise, other times Louisa , and even Ames. Those are the names of some women whom the Janitor felt afection to, or even loved, but up to there.

Also consistently inconsistent is the fact that Lucy changes occupation almost every scene, being a physicist, a poet, a film critic, and even a waitress.

In conclusion: Lucy is the version of the ideal woman that the sick and dying mind of the Janitor created from all the women who were important in his life, and that works as the way to externalize his own misery.

So Jake is the Janitor?

Indeed Jake is the most faithful representation of the Janitor, when he was young. In one of the dialogues, Jake affirms that being young is the ideal version of each person, and that is why his mind decides to see himself that way, in his best years of youth. And we can say that the Janitor’s name is indeed Jake.

But all the characters in the hallucination correspond to a part of the experience, or of the Janitor’s personality.

Who really is the Janitor?

According to the pieces that we can rescue from both the hallucination and the real scenes of the Janitor, we can assume the following about Jake:

  1. He grew up on a farm, along with his parents, who must have provided him with some kind of comfort, but who were also quite weird and even violent.
  2. He was an only child, and over time he had to take care of his parents, as they aged, feeding them and watching them die.
  3. He never left his parents’ farm, where he lived until his death.
  4. He was quite literate, consuming books, and especially a lot of popular culture, cinema and theater, especially musicals.
  5. He also had to read a lot about other subjects, such as physics, and science in general.
  6. Being tied to his parents and to his farm, he was never able to develop strong enough emotional ties to be independent, and therefore did not have the motivation to grow professionally, despite being very intelligent.
  7. When he wanted to find someone to share his life with, his previous lifestyle, he simply made it impossible, until he ended up alone on his parents’ farm, with a job as a Janitor and with a serious mental illness.

What does the end of “i’m thinking of ending things” mean?

The end of the film, involves the conflict in Jake’s mind, between dying peacefully in a hallucination that gives him some peace (at least he is not alone, he is with Lucy), and his survival instinct that tells him he has to do something, and that he should not let himself die locked in his truck in the middle of the snow.

This conflict is observed in the dance scene, Jake is dancing with Lucy, enjoying his moment of happiness, but his survival instinct (the policeman) tries to force him to come out of the hallucination and fight. But in the end, Jake ends up accepting his death, thinks of the end as his only way out, and achieves it in one last act in which he receives all the applause he never received in life, for the achievements he never had.

What is the message of the movie?

Message? Well, rather, messages … the film refers to various written and audiovisual works that indicate Jake’s reflections, which incidentally invite us to reflect as spectators.

  1. Ralph Albert Blakelock’s paintings : in which the expression of trauma through painting is discussed. A very well posed metaphor, since the film itself is a deep and artistic expression of a monstrous trauma such as living a lifetime in complete solitude and without having achieved any of your dreams.
  2. A woman under the influence : Oscar-winning film directed by John Cassavetes and starring Gena Rowlands and Peter Falk. The film here implies the extent to which the labels and expectations of society towards its individuals generate in them the aforementioned traumas. In the film, a woman suffers the consequences of fitting in with the labels of being a good mother and a good wife. Labels can also be negative, and the worst part is that it is usually much easier to fit in a negative label than to try to reach a positive one.
  3. Ice by Anna Kavan: A novel in which after an apocalypse, which covers the earth in ice, a man tries to get the attention of a woman. This is a reference to the very build of Jake, a man nearing the end, and trying to achieve a little happiness with an invention of his own mind.
  4. Rotten Perfect Mouth by Eva HD: A book by a Canadian poet, in which she tells with an open heart, the emotional traumas she has been through.
  5. Something Supposedly Funny I’ll Never Do Again , by David Foster Wallace: Where he recounts the experiences on a pleasure cruise, and how the very structure of the cruise, where his needs are met at every level, drives him to despair. This work is in tune with the following book.
  6. Society of the Spectacle by Guy Debord: It is a book that very openly analyzes how society was transformed by its representation in the mass media. Basically the author indicates that the media have created an artificial template for life that we, the new generations, try to emulate, considering the achievements on screens as the quintessence of our existence. Here, and in conjunction with the previous book, Jake, a fan of musicals and cinema, tries to reach the pinnacle of existence imparted by the mass media: a perfect girl who shares his same mental scheme, tastes and who also finds him physically desirable. Never able to come up with such a panacea, he goes into despair (like Wallace on the Cruise Ship) and ends up completely alone.
  7. Baby, It’s Cold Outside by Frank Loesser: It is a song originally intended to tell people that it was time to leave the bars, back in the 1940s (the movie perhaps incorrectly indicates that the song was written in 1936). It is a conversation between a girl and a boy, the boy wants to go with her, she claims that she has other things to do. Feminism has found the song an apology for rape, for including references to giving the girl alcohol to have sex with her. It’s an interesting inclusion because it implies that Jake has also faced the clash between her prevalent mindset in her youth (homosexuality is a disease, women should stay home), with the new awakening. And like, maybe, because of that, another layer of alignment was added against him. He is not only an old man,sick and without achievements, but on top of an old man who does not understand current times, and nobody is willing to guide him, either.

What can we learn from this movie?

We all have dreams and aspirations, but this movie forces us to wonder how proper and appropriate those dreams are. Some have dreams associated with the pattern imposed by society: marrying, having children, going into debt to have a house, a car, perhaps a farm, perhaps a business. Others have dreams associated with what the media impose: A hot body, being sexually active, finding someone who is a perfect fit for you, and living a romantic and intense love at the same time. There are also other templates, the good son who cares for his parents until they die, or that of conformism, out of fear or lack of motivation to go as far as possible.

The film invites us to reflect on what it is that will make us at the end of our days really happy with our decisions. It invites us to think that perhaps by thinking too much of others, we end up destroying ourselves. It invites us to double think on establishing life patterns as models to achieve, without really thinking about what makes us happy. It invites us to be careful with our decisions.

But even more importantly, it invites us that in the process of knowing ourselves, and seeking our happiness, we do not just dismiss others, simply because they are not precisely what we are looking for.

Questions? Annotations? More doubts? The comments section is open just below this post so feel free to use it. See you in the next installment of Ending Explained here at El Sabanero X.

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Análisis y Explicación

Pienso en el Final, Análisis y Explicación

Dirigida por Charlie Kaufman, reconocido por ser la mente detrás del éxito de 2004, Eterno Resplandor de una Mente Sin Recuerdos (¿La recuerdan? ¿Protagonizada por Jim Carrey y Kate Winslet?), Pienso en el final | Estoy pensando en dejarlo (Título original: I’m thinking of ending things) es otro magnífico rompecabezas que merece ser visto en más de una ocasión para comprender todo lo que allí sucede.

Y sí, es comprensible que en un mundo donde la tendencia en el cine (y en casi todo lo demás) es irnos por el camino de lo fácil, lo fácilmente digerible y lo poco desafiante (si no me creen, miren los números de la taquilla de Rápidos y Furiosos, y del Universo Marvel), una película como ésta implique un desafío, puesto que reta al espectador a entender un sinnúmero de detalles puestos estratégicamente por el director para entenderlos.

Pero tranquilos, porque si luego de ver los 134 minutos de esta película, no tienen ni idea de que fue lo que sucedió exactamente, y sobre todo de qué significa realmente el final, no se preocupen, porque a continuación y sin más preámbulo, damos inicio al análisis y explicación de Pienso en el final / I’m thinking of ending things.

¿Qué rayos es lo que sucede en “Pienso en el final”?

No nos vayamos por las ramas y vamos directo al grano. Al inicio de la película vemos dos segmentos, que aparentemente no tienen nada que ver el uno con el otro:

  1. La historia de “Lucy” (volveremos a eso pronto) y Jake, de camino a visitar a los padres del chico.
  2. Escenas del conserje de una escuela, que parecen más bien aleatorias.

Las escenas del conserje son reales, la historia de Lucy y Jake es primordialmente una alucinación del conserje de la escuela.

¿Por qué el conserje tendría tal alucinación?

Una mezcla de dos factores bastante graves, por cierto:

  1. El conserje sufre de una condición llamada Demencia con Cuerpos de Lewy, una enfermedad neurodegenerativa que incluye síntomas que vimos en las escenas donde aparece el anciano: temblores, rigidez, lentitud; y también la aparición de alucinaciones bastante vívidas que incluye no sólo el sentido de la vista y el oído, sino también del gusto, el tacto y el olfato. Es decir alguien con esta condición puede tener toda una rica experiencia sensorial, sin distinguirla de la realidad.
  2. El conserje se quedó en su camioneta, en medio de una tormenta de nieve, a temperaturas bajo cero, y por tanto está sufriendo de una hipotermia severa. Este tipo de hipotermia, que pudimos ver por que el anciano se quitó la ropa, agravó la condición mental prexistente, y provocó que las posibles defensas mentales cayeran del todo, provocando la alucinación que vimos en la forma de la historia de Jake y Lucy.

¿Y yo cómo sé que el conserje sufría de Demencia con Cuerpos de Lewy?

Pues, es uno de los detalles a los que hay que prestarle mucha atención. Cuando la alucinación empieza a desmoronarse (evidentemente el conserje está muriendo), el padre de Jake aparece anciano y le informa a Lucy que no puede recordar muchas cosas, y que tiene que etiquetar los cuartos y objetos de su casa, para recordarlas.

Lucy, le pregunta si sufre de Alzheimer, pero el anciano le confirma que no se trata de eso, sino de Demencia por Cuerpos de Lewy, evidentemente es un reflejo de la condición por la que sufre el conserje.

¿Quién es realmente Lucy?

La clave está en la conversación durante la cena. Lucy le cuenta a los padres de Jake que se conocieron en una noche de trivia, en la que Jake se encontraba jugando y de alguna manera empezaron a hablar y luego ella le dio el número de teléfono.

Pero, aquí viene el error en la Matrix, o bueno, un error en la alucinación. En primer lugar vemos que Lucy cambia completamente su humor cuando cuenta la historia. Luego vemos que la historia cambia, primero dice que empezó a hablar con Jake cuando le preguntó por el nombre de su equipo de trivia (Las cejas de Brezhnev). Luego dice que no habían hablado, sino intercambiado miradas unicamente, lo cual causa conmoción en la mesa.

Obviamente se trata de una invención de la mente del Conseje. El Conserje seguramente vio a la mujer con el rostro de Lucy una vez una noche de trivia, pero nunca intercambiaron ni una palabra, y hasta su nombre es inventado, por eso vemos la chica a veces se llama Lucy, otras veces Louise, otras Louisa, y hasta Ames. Son nombres de algunas mujeres a las que el Conserje deseó, quiso, o hasta amó pero hasta ahí.

También es consistentemente inconsistente el hecho de que Lucy cambia de ocupación casi que en cada escena, es física, poetisa, crítica de cine, y hasta mesera.

En conclusión: Lucy es la versión de la mujer ideal que la mente enferma y moribunda del Conserje creada a partir de todas las mujeres que fueron importantes en su vida, y que funciona como la forma de externalizar su propia miseria.

Entonces ¿Jake es el Conserje?

Efectivamente Jake es la representación más fiel del Conserje, cuando era joven. En uno de los diálogos, Jake afirma que ser joven es la versión ideal de cada persona, y por eso su mente decide verse de esa manera, en sus mejores años de juventud. Y podemos decir que el nombre del Conserje, efectivamente es Jake.

Pero todos los personajes de la alucinación corresponde a una parte de la experiencia, o de la personalidad del Conserje.

¿Quién es realmente el Conserje?

De acuerdo a los pedazos que podemos rescatar tanto de la alucinación, como de las escenas reales del Conserje podemos asumir lo siguiente sobre Jake:

  1. Creció en una granja, junto a sus padres, que debían tener algún tipo de comodidades, pero que a su vez eran bastante extraños.
  2. Era hijo único, y con el tiempo tuvo que cuidar de sus padres, mientras envejecían, dándoles de comer y verlos morir.
  3. Nunca abandonó la granja de sus padres, en las que vivió hasta su muerte.
  4. Era bastante letrado, consumiendo libros, y sobre todo mucha cultura popular, cine y teatro, especialmente musicales.
  5. También debía leer mucho sobre otros temas, como física, y ciencia en general.
  6. Al estar atado a sus padres y a su granja, nunca pudo desarrollar lazos afectivos suficientemente estables como para ser independiente, y por tanto tampoco tuvo la motivación para crecer profesionalmente, a pesar de ser muy inteligente.
  7. Cuando quiso encontrar alguien con quien compartir su vida, su estilo de vida anterior, simplemente lo hizo imposible, hasta que terminó solo en la granja de sus padres, con un trabajo como Conserje y con una grave enfermedad mental.

¿Qué significa el final de “Pienso en el final”?

El final de la película, implica el conflicto en la mente de Jake, entre morir pacíficamente en una alucinación que le da algo de paz (al menos no está solo, está con Lucy), y su instinto de supervivencia que le indica que debe hacer algo, y que no debe dejarse morir encerrado en su camioneta en medio de la nieve.

Este conflicto se observa en la escena del baile, Jake está bailando con Lucy, gozando de su momento de felicidad, pero su instinto de supervivencia (el policía) intenta obligarlo a salir de la alucinación y luchar. Pero al final, Jake termina aceptando su muerte, piensa en el final como su única salida, y lo logra en un último acto en el que recibe todos los aplausos que nunca recibió en vida, por los logros que nunca tuvo.

¿Cuál es el mensaje de la película?

¿Mensaje? Bueno, más bien, mensajes… la película hace referencia a varias obras escritas y audiovisuales que nos indican las reflexiones de Jake, que de paso nos invitan a nosotros a reflexionar como espectadores.

  1. Las pinturas de Ralph Albert Blakelock: en las que se habla de la expresión del trauma a través de la pintura. Una metáfora muy bien planteada, ya que la película en sí misma es una expresión profunda y artística de un trauma monstruoso como lo es el vivir toda una vida en completa soledad y sin haber alcanzado ninguno de sus sueños.
  2. A woman under the influence (Una mujer bajo la influencia): película ganadora del Oscar, dirigida por John Cassavetes, y protagonizada por Gena Rowlands y Peter Falk. La película aquí implica hasta qué punto las etiquetas y las expectativas de la sociedad con sus individuos generan en ellos los traumas antes mencionados. En la película una mujer sufre las consecuencias de encajar con las etiquetas de ser buena madre y buena esposa. Las etiquetas también puede ser negativas, y lo peor es que suele ser mucho más sencillo encajar en una etiqueta negativa, que intentar alcanzar una positiva.
  3. Ice (Hielo) de Anna Kavan: Una novela en la que luego de un apocalipsis, que cubre a la tierra en hielo, un hombre intenta conseguir la atención de una mujer. Esta es una referencia a la misma estructura de Jake, un hombre que se acerca al final, y que intenta conseguir un poco de felicidad con una invención de su propia mente.
  4. Rotten Perfect Mouth de Eva H.D.: Un libro de una poeta canadiense, en la que narra a corazón abierto, los traumas emocionales por los que ha pasado.
  5. Algo supuestamente divertido que nunca volveré a hacer, de David Foster Wallace: Donde relata las experiencias en un crucero de placer, y como la estructura misma del crucero, donde se suplen sus necesidades en todo nivel, lo llevan a la desesperación. Esta obra está en sintonía con el siguiente libro.
  6. Society of the Spectacle (La Sociedad del Espectáculo) de Guy Debord: Es un libro que analiza muy abiertamente como la sociedad se transformó por su representación en los medios masivos. Básicamente el autor indica que los medios han creado un molde de vida artificial que nosotros, las nuevas generaciones, intentamos emular, al considerar los logros en pantallas como la quintaesencia de nuestra existencia. Aquí, y en conjunto con el libro anterior, Jake, aficionado a los musicales y al cine, intenta alcanzar el pináculo de la existencia impartida por los medios masivos: una chica perfecta que comparta su mismo esquema mental, gustos y que además lo encuentre físicamente deseable. Al nunca poder conseguir semejante panacea, entra en la desesperación (al igual que Wallace en el Crucero) y termina completamente solo.
  7. Baby, It’s Cold Outside de Frank Loesser: Es una canción inicialmente pensada para decirle a la gente que ya era hora de irse de los bares, por allá en los años 1940s (la película indica quizás incorrectamente que la canción fue escrita en 1936). Es una conversación entre una chica y un chico, el chico quiere irse con ella, ella afirma que tiene otras cosas que hacer. El feminismo ha encontrado la canción como una apología a la violación, por incluir referencias a darle alcohol a la chica para tener sexo con ella. Es una inclusión interesante porque implica que Jake, también ha enfrentado el choque entre su esquema mental prevalente en su juventud (el homosexualismo es una enfermedad, las mujeres deben quedarse en casa), con el nuevo despertar de los derechos civiles. Y como, quizás, por eso, se agregó otra capa de alineación contra él. No solo es un viejo, enfermo y sin logros, sino encima un anciano que no entiende los tiempos actuales, y nadie está dispuesto a orientarlo, tampoco.

¿Qué podemos aprender de esta película?

Todos tenemos sueños y aspiraciones, pero esta película nos obliga a preguntarnos qué tan propios y apropiados son esos sueños. Algunos tienen sueños asociados al patrón impuesto por la sociedad: casarse, tener hijos, endeudarse para tener una casa, un carro, quizás una finca, quizás un negocio. Otros tienen sueños asociados a lo que imponen los medios: Un cuerpazo de película, ser sexualmente activos, conseguir alguien que encaje perfectamente contigo, y vivir un amor romántico y a la vez intenso. También existen otros modelos, el del buen hijo que cuida a los padres hasta su muerte, o el del conformismo, el quedarse escasamente con lo que se tiene, por miedo o por falta de motivación para llegar lo más lejos posible.

La película nos invita a reflexionar sobre qué es lo que nos hará al final de nuestros días realmente felices con nuestras decisiones. Nos invita a pensar que quizás por pensar demasiado en los demás, terminamos por destruirnos a nosotros mismos. Nos invita a meditar sobre establecer patrones de vida como modelos a alcanzar, sin pensar en realmente lo que nos hace felices. Nos invita a ser cuidadosos con nuestras decisiones.

Pero aún más importante, nos importante nos invita a que en el proceso de conocernos a nosotros mismos, y buscar nuestra felicidad, no nos llevemos por delante a otras personas, sencillamente por no ser precisamente lo que estamos buscando.

¿Preguntas? ¿Anotaciones? ¿Dudas? ¿Insultos? La sección de comentarios está abierta justo debajo de esta publicación para que la puedan utilizar a su gusto. No siendo más nos vemos en la próxima entrega de Análisis y Explicaciones en El Sabanero X.