¿Por qué Google está cerrando Google Reader?

Miércoles 13 de Marzo de 2013. Mientras el mundo tenía sus ojos puestos en el Vaticano, Google aprovechó y lanzó la estocada final a uno de sus servicios más apreciados, dentro de su universo de servicios y aplicaciones. Hoy Google ha anunciado el cierre definitivo de Google Reader.

Bye GReader
Adiós Google Reader

Con un anuncio de 5 renglones, Google de un plumazo ha decidido terminar con una herramienta que no sólo se había ganado una fuerte base de usuarios, sino también el visto bueno de la crítica. Google Reader, tanto en sus versiones web y móvil solía aparecer entre los mejores servicios en portales especializados en tecnología.

Google Reader es una de las herramientas más útiles a la hora de organizar información, es ideal para noticias y sitios web que funcionan con fuentes RSS y Atom, como los blogs, sitios de fotografía, vídeos… etcétera. Con Google Reader se podía organizar perfectamente la información de tantos sitios web como se deseara, aumentando la velocidad con la que se encuentra la información. Todo eso sumado a una interface liviana y limpia, hacía de Google Reader una de las herramientas mejor diseñadas de Google.

Pero tal y como sucedió con Picnik, las «limpiezas» de primavera de Google han declarado que Google Reader no va más.

Lanzamos Google Reader en 2005, en un esfuerzo para hacer más fácil que los usuarios descubrieran y organizaran sus sitios web favoritos. Aunque el producto tiene una base leal de seguidores, con el paso de los años su uso ha disminuido. Así que el 1 de Julio de 2013, retiraremos a Google Reader. Los usuarios y desarrolladores interesados en alternativas de RSS, pueden exportar sus datos, incluyendo sus suscripciones con Google Takeout en el transcurso de los siguientes cuatro meses.

Lo que me pregunto es ¿Cómo pretende Google que el número de usuarios de una de sus herramientas aumente si no está comprometido con ella? A Google+, Youtube y Blogger le invierte millones en publicidad… y si bien es cierto que con la aparición de Twitter y las páginas de facebook, parecería redundante su servicio, lo cierto es que la dinámica de Google Reader permitía organizar bien la información sin ningún spam adicional, como si sucede en estas redes sociales.

Me preocupa que Google le esté apostando todo a Google+, todos sus desarrolladores están trabajando en su red social, y honestamente el tiempo que mantienen los usuarios en esa red social es muy inferior al que pasan en twitter y facebook. ¿Pretenden meter a la fuerza a los usuarios en esa red social? Google+ no tiene la mínima funcionalidad, es sólo un montón de gente posteando cosas a toda hora sin ninguna lógica ni orden… ahí es donde Google Reader reinaba, era la herramienta de la lógica y del orden.

Pero así son las cosas ahora con «el gigante de las búsquedas», no vaya a ser que de tanto apostar por esa herramienta vayan a terminar un día de estos, peor que MySpace.

PicMonkey, El Remplazo de Picnik.

Hace algunos meses, Google, en su afán arrastrar los usuarios de todas sus herramientas medio decentes a su todavía no tan convincente red social Google+ cerró Picnik, el servicio de retoque de fotografías online. Desde entonces muchos usuarios hemos estado buscando una opción que ofrezca las mismas ventajas que Picnik o (por qué no) que incluso supere a la aplicación web del gigante de las búsquedas.

 

Entra las opciones que más ha llamado la atención está PicMonkey. Desde que entras a la página web de la aplicación, PicMonkey se destaca por su calidez, su excelente diseño y por estar pensado para el usuario común.

La herramienta de edición cuenta con cinco diferentes modalidades: la edición básica, donde se encuentras las opciones de recortar, modificar colores, contraste y sombras. Los efectos, una especie de banco de filtros al mejor estilo de Instagram, algunos de ellos son gratuitos e incluso los que no lo son, te permiten utilizarlos con la condición de que imprimas el gracioso logo de PicMonkey sobre ellos. Touch Up es una herramienta que no incluía Picnik, pero que en PicMonkey está presente, es una especie de PhotoShop intuitivo con una serie de herramientas que permiten corregir cualquier clase de imperfección, claro sólo la opción básica está disponible de manera gratuita, las más avanzadas están en la versión premium.  La herramienta de texto cuenta con una amplia gama de tipos de letras con las que se pueden adornar las fotografías y sacarles el máximo partido. La herramienta de figuras, te permite adornar mucho más tus fotografías, cuenta con un banco de figuras predeterminadas, pero tú tambien puedes incluir las tuyas propias. Las dos últimas herramientas de edición: marcos y textura, permiten darle un sabor especial a cada uno de tus proyectos.

Pero hay mucho más en PicMonkey, te permite definir el tipo de formato y el tamaño de la foto que vas a guardar, te permite guardarla en tu computador, por lo que la foto que editas no queda en la nube, preservando de esa manera tu trabajo, ahora si quieres subirla a facebook, que es el destino natural de casi todas las fotos que andan en Internet puedes utilizar la aplicación.

Otro excelente punto de PicMonkey es la herramienta de collages, que te permiten crear composiciones fotográficas de calidad casi que profesional, sin ningún esfuerzo, así mismo hay otras herramientas que permiten personalizar tus fotografías a tu completo gusto, como el delineamientos de marcos y el dibujo de figuras, al mejor estilo de Paint en tus fotografías, por todo esto creo que PicMonkey no sólo igual sino que supera a Picnik, y casi que agradecemos que Google lo haya cerrado para poder descubrir esta poderosa y agradable herramienta.

Las Mejores Herramientas de Google

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"No seas malvado" es la frase que define a Google

Pero, volvamos al tema, Google intenta crear una herramienta social que compita con Facebook. Viendo el conjunto de productos Google, estos abarcan mucho más que Facebook y combinados suman de lejos más tráfico que el bebe consentido de Mark Zuckerberg, y sus utilidades lo sobrepasan con creces; pero es ahí donde radica el problema, los productos Google son cada uno en sí un mundo aparte dispersos por el enorme desierto de la internet sin otro factor de aglutinamiento diferente de que para acceder a ellos se necesita el mismo username y contraseña que usamos en Gmail.

Si Google lográ crear una herramienta que logre reunir y acceder a todos estos servicios de manera fácil, organizada y sencilla, tendrá de donde agarrar a Facebook (y de paso a Zuckerberg) y mandarlo al fondo del top 20 de los websites mas populares. Pero veamos las herramientas web más útiles de Google, y digo web, porque si metemos en ese saco a las aplicaciones Android, el software y en fín todo el Universo Google, no alcanza una semana para hablar de todo eso.

1. Gmail.

Ya todos estamos familiarizados con el correo electrónico, y la mirada que Google le dió al email con Gmail fue sin duda genial, incluyendo una poderosa herramienta de busqueda de correo, una capacidad de almacenamiento única, filtros, etiquetas, conexiones con otros correos, gadgets, chat y en fin un sinnumero de mejoras al aburrido correo electrónico que conocimos con latinmail y hotmail, Google fue el pionero en todo eso, ahora Hotmail y Yahoo han tratado de copiar hasta el mismo detalle, pero a ellos las cosas no le cuajan, por que el que pega primero, pega dos veces, y Google en este sentido ya les ha dado y bien duro.gmail

2. Google Reader.

Aveces he escuchado decir que Google Reader es difícil de comprender, muchos no saben como funciona y otros se asustan cuando ven la palabrita RSS, nada más alejado de la realidad, Google Reader no es mucho más complicado que por decir, Twitter o Facebook, he visto personas que tardan horas buscando el primo del sobrino del compañero de estudio de tercero de primaria en facebook y eso si no les parece complicado, Google Reader es una herramienta para estar al día con noticias, blogs y en fin cualquier cosa que no sea estática y este e actualización permanente, todos los sitios de noticias, blogs y muchos websites tienen una fuente RSS, lo que hace Google Reader es leerla y decirle al usuario que noticias no ha leido, ahora si usted literalmente no sabe que carajos es RSS ni le interesa, Google Reader le hace el favor de tener una base de datos para que usted no tenga el arduo trabajo de conseguir el RSS de una buena página web, si a usted le gusta el futbol colombiano, usted busca y le aparecerá una lista de fuentes de información sobre futbol colombiano y luego usted lo leera como lee su correo, nada más fácil.

3. Picasa / Picnik

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La fusión de Picasa y Picnik es una buena idea de Google

Esta herramienta debe ser una de las mejores de Google y sorprendentemente es de las menos conocidas, claro, todo el mundo sube sus fotos a facebook y de paso le firma el poder a Zuckerberg de hacer con esas fotos lo que a el y a su séquito le de a gana con ellas, nadie se da por enterado, y los que buscan una opción para exponer sus fotos, buscan mejor a Flickr que es una herramienta eficiente, pero ojo que tiene un limite en el NUMERO de fotos que puede subir, y seguro a alguien que toma 100 fotos cada semana, ese limite no le va agradar mucho. El limite de Picasa es en CAPACIDAD, y es bastante amplio, usted además puede utilizar el servicio en linea Picnik de Google para retocar fotos, una especie de Photoshop web. Una nueva caracteristica es que se pueden exportar a Panoramio, otra herramienta que veremos a continuación.

4. Panoramio / Google Streets / Google Maps:

Si usted no sabe ni donde está parado, seguro que estas herramientas de Google le darán una muy buena idea. Panoramio es una herramienta de fotos, pero no es para subir las fotos de la primera comunión del hermanito o del paseo de fin de semana a coveñas, ni menos para subir las fotos de la rumba de 15 años de la prima, en Panoramio solo se pueden subir fotos de lugares, calles, edificios, llanuras, bosques, etc. Lugares que se encuentren sobre la tierra, no gente, para eso está Picasa (que incluye una herramienta de reconocimiento de rostros, a propósito), cada una de esas fotos se ubica en unas coordenadas especificas, así que si usted quiere ver que tal es un sitio determinado antes de ir allá, puede conocerlo primero en fotos, ahora sino es suficiente para eso está Google Streets que literalmente lo transporta a la calle con una visión de 360 grados de una calle en particular y si el departamento de Estado no ha puesto el grito en el cielo por que esta herramienta le va a ayudar a Bin Laden a acabar con el inocente pueblo de los Estados Unidos, no dudo que lo haga cuando Google deje de hacerle favores estilo ChuzaDAS, Google Maps lo ayuda a ver las cosas desde arriba, como Google Earth, pero sin descargar software sino ahí mismo en la web, si quiere trazar una ruta para caminar o sencillamente saber cuantas cuadras hay de un punto A a un punto B en una ciudad C, esta herramienta le será muy útil.

5. Google /Google Alerts:

No hay que olvidar que el negocio principal de Google son…cual será? Pues las Búsquedas en Internet, todo el mundo usa Google hasta para buscarse a ellos mismos, o el número de teléfono de la ex-novia, o si fue verdad que la puerca puso, pero hay cosas que Google no puede encontrar sencillamente porque aún no están en ninguna lado de la Internet por más increíble que parezca, entonces usted utiliza Google Alerts, que lo que hace es rastrear lo que usted buscó y no encontró, para que cuando aparezca usted sea el primero en enterarse, mediante un mensaje en su correo electrónico, eso sin olvidar que ahora el mismo Googlele sugiere como terminar sus frases de busqueda y hasta le permite ver a donde va a saltar cada uno de sus links, eso si es buena utilización de recursos.

6. Blogger:

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Blogger vs WordPress

Parecerá raro que siendo un usuario de WordPress, hable de Blogger, pero lo cierto es que WordPress golpeó primero en dos aspectos: estadísticas y links, claro ahora Blogger tiene todo eso y más, un editor de texto enriquecido excelente, y si usted es fanático del HTML pues mejor, podrá hacer mucha y más variadas cosas, WordPress es un poco retrógrado con respecto a eso, ya que no acepta todos los HTML, y literalmente hay que hacer maromas para agregar contenido externo, en Blogger usted no tendrá esos problemas, además de que la comunidad en Blogger es mucho más social y activa, tal vez algún día me anime a tener un blog por esos lados jeje.

7. YouTube:

El otro día le estaba tratando de explicar a un amigo que Google me mandó una advertencia por subir videos a YouTube, el man quedó viendo un chispero porque no entendía que carajos tenía que ver una cosa con la otra, y para los que no lo saben, que ya deben ser bien pocos, Google es el dueño de YouTube. Claro que antes de que Google lo comprará, YouTube no tenía ningún enfoque claro, mientras la gente subiera videos, todos felices, aunque todo el mundo sabía que YouTube era la mejor herramienta jamás inventada para escuchar música sin tener que pagarla y en eso fue en lo que lo convirtió Google precisamente. Aunque usted puede subir cualquier cosa a YouTube, no cabe duda de que la música es su principal negocio, así que si usted no encuentra una canción en YouTube dudo que la encuentre en alguna otra parte.

8. Feedburner:

Al igual que Google Reader, esta aplicación puede resultar un tanto complicada para los usuarios novatos, pero en realidad es un creador de feeds, de entradas RSS, o Atom, que al final de cuentas se usa principalmente para leer noticias y mantenerse actualizado, tiene muchas herramientas adicionales, como crear gadgets para agregarlos a tu blog (No funciona con WordPress) y hasta más.

9. Calendar / Docs:

Si usted es de los que cree que Microsoft es un enviado del demonio, creo que debería conocer Google Docs, que en resumidas cuentas es un paquete de herramientas tipo Microsoft Office, con la diferencia que son gratis y están en Internet y no hay que descargar software, estan todas las herramientas: editor de textos, hojas de cálculos, diapositivas, y si usted quiere subir cualquier documento que tenga en su PC, docs se los recibirá con los brazos abiertos, ahora si usted se necesita organizar su agenda a largo plazo y necesita que le recuerden sus citas programadas con anterioridad, Calendar es una buena opción, usted podrá organizar su tiempo de acuerdo a diferentes filtros y establecer una alerta que le envía un correo electrónico cuando cierto evento se acerca y por supuesto que está organizado para separar las clases de eventos a los que debe asistir para que no se le confunda la cita con la suegra con una reunión de negocios.

10. Aardvark:

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Así funciona Aardvark, o sencillamente Vark

Este es una herramienta nueva de Google, con potencial, claro pero aún en pañales, aunque creo que metieron la pata y hasta el fondo con ese nombre imposible de recordar, es parecido al servicio de preguntas de Yahoo, pero con la diferencia de que es para menos tontos, en vez de esperar de que el usuario busque la pregunta y lo conteste, Aardvark busca y le pide el favor al usuario que la conteste y así va ganando ciertos puntos, no se si es porque apenas empieza o si es una característica propia de Aardvark pero las preguntas no son tan idiotas como las que abundan en Yahoo, pero el tiempo lo dirá por lo menos deberían pensar en cambiarle el nombre.Bueno aunque hay otras herramientas como Friend Connect y Knol, estas que estan citadas arriba, son las que mejor utilidad brindan, si faltó alguna por favor comenten. Nos vemos en otro post. Ah noticia de última hora Aardvark, si cambió de nombre, al menos lo redujo www.vark.com, mucho mejor.