Aprende Inglés, Francés y Alemán con Duolingo.

Hace unas semanas estaba navegando tranquilamente en Reddit cuando encontre un post sobre una herramienta muy poderosa para aprender nuevos idiomas, lo que me pareció curioso era que, a diferencia de Open English o Rosetta Stone, este servicio es completamente gratis, y mejor aún ayuda a una buena causa. Esta herramienta es Duolingo.

logo de duolingo.

Con una interfaz de usuario muy intuitiva, liviana y llamativa, Duolingo cuenta con un diseño agradable para cualquier usuario. Se requiere una cuenta para entrar, pero se puede utilizar perfectamente la cuenta de facebook o twitter para hacerlo.

Pero ¿Cuál es la diferencia de Duolingo con otros cursos de este tipo? Primero es un curso multi-lenguaje, es decir que no se limita a “aprender inglés” o a “aprender español”. No. De hecho además del inglés, Duolingo presenta su plataforma con 5 idiomas incluyendo al Francés, al Alemán, al Italiano y al Portugués. Lo mejor es que quieren implementar más idiomas a medida que la plataforma adquiera nuevos usuarios.

Un punto a favor de inscribirse a Duolingo es que es una plataforma completamente social. No sólo puedes encontrar a tus amigos de facebook y twitter y ver como va su avance en su curso, sino que también puedes encontrar nuevos contactos. Cada pregunta de evaluación incluye una sección de comentarios donde puedes intercambiar impresiones con otros usuarios, apuntar a estrategias y sobre todo mejorar tu nivel de aprendizaje.

Habiendo visto otros cursos, tanto online, como offline, debo decir que este es un curso muy completo, no es un cursillo que se puede hacer en un día o en una semana. De hecho está mucho mejor estructurado que la mayoría de libros de texto que hay para aprender inglés u otros idiomas. El curso además de sus lecciones, incluye una sección de práctica y te muestra que palabras has aprendido y en cuales tienes debilidades.

Cada idioma tiene un curso, con niveles de avance muy completos. El diseño de los ejercicios es muy completo y permite un rápido aprendizaje.
Cada idioma tiene un curso, con niveles de avance muy completos. El diseño de los ejercicios es muy completo y permite un rápido aprendizaje.

Lo mejor de todo es que Duolingo aboga por una buena causa, como es la de promover contenido en todos los idiomas. Los usuarios pueden practicar traduciendo segmentos de texto de libros en el idioma que están aprendiendo y eso le suma a su puntaje, además de servirle como práctica.

Duolingo no tiene ads molestos ni nada, por lo que requiere de muchos más usuarios que utilicen su servicio. Ya muchos han empezado a invertir en esta herramienta, incluyendo a Ashton Kutcher. Así que si su deseo es aprender una segunda, o quizás una tercera y (¿por qué no?) una cuarta lengua, esta es una herramienta que definitivamente debes probar.

Scriblr, Una Práctica Aplicación de Google Chrome

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Así luce Scriblr dentro de Google Chrome

Buscando dentro del oceano de aplicaciones y extensiones de Google Chrome, me he encontrado con Scriblr, una aplicación que funciona dentro del poderoso navegador de Google, pero que no necesita de conexión en Internet y aunque es bastante básico, es cierto que también puede ser bastante útil.

A diferencia de Zoho o Google Docs, que incluyen procesadores de texto más especializados y que funcionan solamente con una conexión a Internet, Scriblr (no debe confundirse con Scribd, la página web para compartir documentos) funciona completamente offline, y guarda dentro del mismo navegador en forma organizada los “scriblrs” que hayas escrito”.

Los scriblrs se organizan por fecha, y en la misma fecha, puedes escribir varios scriblrs, y cada uno tendrá su espacio por separado.
El titulo tiene un limite de 30 caracteres.

¿Limitaciones? Sin duda, el contenido de Scriblr no se puede exportar en forma de archivo, ni al disco duro, ni a un servicio de almacenamiento web  Google Docs,pero pero siempre podrás hacer el clásico CTRL+C, CTRL+V, y guardar tus trabajos en Office, o en Google Docs, o llevarlo a tus anotaciones en tu blog, hay que esperar si se vienen actualizaciones de esta aplicación, ojalá con la característica de exportar contenido, con eso podría ponerse por encima de otras aplicaciones de Google Chrome que también trabajan offline. Por ahora todo lo que escribas se almacena localmente y está disponible siempre que abras Google Chrome.

La utilidad de Scriblr podría decir que es tan amplia como la imaginación y la necesidad del usuario, seguro que si te gusta escribir, o llevar notas, esta herramienta te servirá de mucho. Para descargarlo sólo hay que ir a la Web Store de Chrome , buscar Scriblr e instalar, la aplicación aparecerá inmediatamente en la pantalla de inicio del Navegador.

Las Mejores Herramientas de Google

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"No seas malvado" es la frase que define a Google

Pero, volvamos al tema, Google intenta crear una herramienta social que compita con Facebook. Viendo el conjunto de productos Google, estos abarcan mucho más que Facebook y combinados suman de lejos más tráfico que el bebe consentido de Mark Zuckerberg, y sus utilidades lo sobrepasan con creces; pero es ahí donde radica el problema, los productos Google son cada uno en sí un mundo aparte dispersos por el enorme desierto de la internet sin otro factor de aglutinamiento diferente de que para acceder a ellos se necesita el mismo username y contraseña que usamos en Gmail.

Si Google lográ crear una herramienta que logre reunir y acceder a todos estos servicios de manera fácil, organizada y sencilla, tendrá de donde agarrar a Facebook (y de paso a Zuckerberg) y mandarlo al fondo del top 20 de los websites mas populares. Pero veamos las herramientas web más útiles de Google, y digo web, porque si metemos en ese saco a las aplicaciones Android, el software y en fín todo el Universo Google, no alcanza una semana para hablar de todo eso.

1. Gmail.

Ya todos estamos familiarizados con el correo electrónico, y la mirada que Google le dió al email con Gmail fue sin duda genial, incluyendo una poderosa herramienta de busqueda de correo, una capacidad de almacenamiento única, filtros, etiquetas, conexiones con otros correos, gadgets, chat y en fin un sinnumero de mejoras al aburrido correo electrónico que conocimos con latinmail y hotmail, Google fue el pionero en todo eso, ahora Hotmail y Yahoo han tratado de copiar hasta el mismo detalle, pero a ellos las cosas no le cuajan, por que el que pega primero, pega dos veces, y Google en este sentido ya les ha dado y bien duro.gmail

2. Google Reader.

Aveces he escuchado decir que Google Reader es difícil de comprender, muchos no saben como funciona y otros se asustan cuando ven la palabrita RSS, nada más alejado de la realidad, Google Reader no es mucho más complicado que por decir, Twitter o Facebook, he visto personas que tardan horas buscando el primo del sobrino del compañero de estudio de tercero de primaria en facebook y eso si no les parece complicado, Google Reader es una herramienta para estar al día con noticias, blogs y en fin cualquier cosa que no sea estática y este e actualización permanente, todos los sitios de noticias, blogs y muchos websites tienen una fuente RSS, lo que hace Google Reader es leerla y decirle al usuario que noticias no ha leido, ahora si usted literalmente no sabe que carajos es RSS ni le interesa, Google Reader le hace el favor de tener una base de datos para que usted no tenga el arduo trabajo de conseguir el RSS de una buena página web, si a usted le gusta el futbol colombiano, usted busca y le aparecerá una lista de fuentes de información sobre futbol colombiano y luego usted lo leera como lee su correo, nada más fácil.

3. Picasa / Picnik

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La fusión de Picasa y Picnik es una buena idea de Google

Esta herramienta debe ser una de las mejores de Google y sorprendentemente es de las menos conocidas, claro, todo el mundo sube sus fotos a facebook y de paso le firma el poder a Zuckerberg de hacer con esas fotos lo que a el y a su séquito le de a gana con ellas, nadie se da por enterado, y los que buscan una opción para exponer sus fotos, buscan mejor a Flickr que es una herramienta eficiente, pero ojo que tiene un limite en el NUMERO de fotos que puede subir, y seguro a alguien que toma 100 fotos cada semana, ese limite no le va agradar mucho. El limite de Picasa es en CAPACIDAD, y es bastante amplio, usted además puede utilizar el servicio en linea Picnik de Google para retocar fotos, una especie de Photoshop web. Una nueva caracteristica es que se pueden exportar a Panoramio, otra herramienta que veremos a continuación.

4. Panoramio / Google Streets / Google Maps:

Si usted no sabe ni donde está parado, seguro que estas herramientas de Google le darán una muy buena idea. Panoramio es una herramienta de fotos, pero no es para subir las fotos de la primera comunión del hermanito o del paseo de fin de semana a coveñas, ni menos para subir las fotos de la rumba de 15 años de la prima, en Panoramio solo se pueden subir fotos de lugares, calles, edificios, llanuras, bosques, etc. Lugares que se encuentren sobre la tierra, no gente, para eso está Picasa (que incluye una herramienta de reconocimiento de rostros, a propósito), cada una de esas fotos se ubica en unas coordenadas especificas, así que si usted quiere ver que tal es un sitio determinado antes de ir allá, puede conocerlo primero en fotos, ahora sino es suficiente para eso está Google Streets que literalmente lo transporta a la calle con una visión de 360 grados de una calle en particular y si el departamento de Estado no ha puesto el grito en el cielo por que esta herramienta le va a ayudar a Bin Laden a acabar con el inocente pueblo de los Estados Unidos, no dudo que lo haga cuando Google deje de hacerle favores estilo ChuzaDAS, Google Maps lo ayuda a ver las cosas desde arriba, como Google Earth, pero sin descargar software sino ahí mismo en la web, si quiere trazar una ruta para caminar o sencillamente saber cuantas cuadras hay de un punto A a un punto B en una ciudad C, esta herramienta le será muy útil.

5. Google /Google Alerts:

No hay que olvidar que el negocio principal de Google son…cual será? Pues las Búsquedas en Internet, todo el mundo usa Google hasta para buscarse a ellos mismos, o el número de teléfono de la ex-novia, o si fue verdad que la puerca puso, pero hay cosas que Google no puede encontrar sencillamente porque aún no están en ninguna lado de la Internet por más increíble que parezca, entonces usted utiliza Google Alerts, que lo que hace es rastrear lo que usted buscó y no encontró, para que cuando aparezca usted sea el primero en enterarse, mediante un mensaje en su correo electrónico, eso sin olvidar que ahora el mismo Googlele sugiere como terminar sus frases de busqueda y hasta le permite ver a donde va a saltar cada uno de sus links, eso si es buena utilización de recursos.

6. Blogger:

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Blogger vs WordPress

Parecerá raro que siendo un usuario de WordPress, hable de Blogger, pero lo cierto es que WordPress golpeó primero en dos aspectos: estadísticas y links, claro ahora Blogger tiene todo eso y más, un editor de texto enriquecido excelente, y si usted es fanático del HTML pues mejor, podrá hacer mucha y más variadas cosas, WordPress es un poco retrógrado con respecto a eso, ya que no acepta todos los HTML, y literalmente hay que hacer maromas para agregar contenido externo, en Blogger usted no tendrá esos problemas, además de que la comunidad en Blogger es mucho más social y activa, tal vez algún día me anime a tener un blog por esos lados jeje.

7. YouTube:

El otro día le estaba tratando de explicar a un amigo que Google me mandó una advertencia por subir videos a YouTube, el man quedó viendo un chispero porque no entendía que carajos tenía que ver una cosa con la otra, y para los que no lo saben, que ya deben ser bien pocos, Google es el dueño de YouTube. Claro que antes de que Google lo comprará, YouTube no tenía ningún enfoque claro, mientras la gente subiera videos, todos felices, aunque todo el mundo sabía que YouTube era la mejor herramienta jamás inventada para escuchar música sin tener que pagarla y en eso fue en lo que lo convirtió Google precisamente. Aunque usted puede subir cualquier cosa a YouTube, no cabe duda de que la música es su principal negocio, así que si usted no encuentra una canción en YouTube dudo que la encuentre en alguna otra parte.

8. Feedburner:

Al igual que Google Reader, esta aplicación puede resultar un tanto complicada para los usuarios novatos, pero en realidad es un creador de feeds, de entradas RSS, o Atom, que al final de cuentas se usa principalmente para leer noticias y mantenerse actualizado, tiene muchas herramientas adicionales, como crear gadgets para agregarlos a tu blog (No funciona con WordPress) y hasta más.

9. Calendar / Docs:

Si usted es de los que cree que Microsoft es un enviado del demonio, creo que debería conocer Google Docs, que en resumidas cuentas es un paquete de herramientas tipo Microsoft Office, con la diferencia que son gratis y están en Internet y no hay que descargar software, estan todas las herramientas: editor de textos, hojas de cálculos, diapositivas, y si usted quiere subir cualquier documento que tenga en su PC, docs se los recibirá con los brazos abiertos, ahora si usted se necesita organizar su agenda a largo plazo y necesita que le recuerden sus citas programadas con anterioridad, Calendar es una buena opción, usted podrá organizar su tiempo de acuerdo a diferentes filtros y establecer una alerta que le envía un correo electrónico cuando cierto evento se acerca y por supuesto que está organizado para separar las clases de eventos a los que debe asistir para que no se le confunda la cita con la suegra con una reunión de negocios.

10. Aardvark:

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Así funciona Aardvark, o sencillamente Vark

Este es una herramienta nueva de Google, con potencial, claro pero aún en pañales, aunque creo que metieron la pata y hasta el fondo con ese nombre imposible de recordar, es parecido al servicio de preguntas de Yahoo, pero con la diferencia de que es para menos tontos, en vez de esperar de que el usuario busque la pregunta y lo conteste, Aardvark busca y le pide el favor al usuario que la conteste y así va ganando ciertos puntos, no se si es porque apenas empieza o si es una característica propia de Aardvark pero las preguntas no son tan idiotas como las que abundan en Yahoo, pero el tiempo lo dirá por lo menos deberían pensar en cambiarle el nombre.Bueno aunque hay otras herramientas como Friend Connect y Knol, estas que estan citadas arriba, son las que mejor utilidad brindan, si faltó alguna por favor comenten. Nos vemos en otro post. Ah noticia de última hora Aardvark, si cambió de nombre, al menos lo redujo www.vark.com, mucho mejor.

Las Ventajas de Google Knol, otra Herramienta para compartir Conocimientos.

Articulo de knol
Un Articulo de knol, haga la diferencia con Wikipedia

Cuando usted hace una búsqueda de algún tema en Google ¿Con que frecuencia termina usted leyendo un articulo en Wikipedia? ¿20%? ¿50% tal vez? ¿o quizás el 90% de las veces? Sea cual sea la respuesta, es indiscutible que Wikipedia es una presencia omnipresente en Internet, de hecho ocupa el SEPTIMO lugar en los sitios más visitados de la web a la fecha, solo detrás de gigantes como Google, Facebook, YouTube y Yahoo. No voy a criticar aquí la calidad de la información en Wikipedia, de hecho se ha demostrado que Wikipedia es tan confiable como la misma Enciclopedia Británica, con el plus de que Wikipedia es completamente gratis. Sin embargo el carácter estrictamente neutral de Wikipedia y la normativa sobre sus artículos, que incluye relevancia a un amplio nivel, restringe en gran medida las posibilidades que tienen un autor para exponer sus ideas, porque de hecho ese no es el propósito de la Enciclopedia en linea. Es en este punto donde una herramienta algo desconocida por todos hace su aparición: Google Knol.

EditorTextoKnol
El editor de textos de Knol es excelente

A diferencia de Wikipedia, usted puede crear un articulo sobre su tema de predilección en Knol y reclamar la autoría del mismo, estableciendo limites para su distribución y darle el enfoque que usted deseé. Claro que el contenido que usted sube a Knol debe ser conocimiento, si usted va a hablar de que la novia lo dejó o va a empezar a criticar a Chavez, para eso existe Blogger y WordPress, donde usted puede escribir lo que le dé la Santa Gana. En Knol limitese a conocimiento. Una ventaja que posee Knol es que su plataforma es mucho mas amable al usuario, como dirían las niñas, es mas bonito. Otra más es que el editor de textos le lleva como diez mil años de ventaja al editor de textos de Wikipedia, y es mucho más facil escribir y adaptar los textos a su total gusto, subir fotos, videos de YouTube, podcasts, presentaciones de Google Docs, Documentos en Linea de Scribd. En fín un sinnúmero de posibilidades de las que Wikipedia carece, no porque sea inferior sino porque su mismo nombre Wiki es un protocolo estandarizado que no permite los editores de texto enriquecidos (lease editores de texto 1A). Ahora si usted es un entendido en el tema de programación Google Knol incluye un editor de textos en HTML lo cual permite incluso mayor versatilidad.

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Opciones de Knol

Otra ventaja más. Knol permite la colaboración tal como Wikipedia, usted puede colaborar directamente en el Knol (así se llaman los artículos allí publicados)  de otra persona, hacer recomendaciones, editar errores ortográficos en fin y todos ellos tendrán su crédito de manera visible.

Incluye también un rastreador de visitas que le permite a usted conocer cuantas personas han entrado a cada uno de sus artículos por separado, puede usted valorar un articulo de 1 a 5 estrellas de acuerdo a su calidad e informar a Google si le ha parecido que el articulo es útil, así como también puede reportar contenidos inapropiados. Así Google ha provista de dicha herramienta que es extremadamente útil y es difícil resumir todas las posibilidades que tiene usted como autor para publicar en este sitio web. Solo inténtelo.