¿Por qué Google está cerrando Google Reader?

Miércoles 13 de Marzo de 2013. Mientras el mundo tenía sus ojos puestos en el Vaticano, Google aprovechó y lanzó la estocada final a uno de sus servicios más apreciados, dentro de su universo de servicios y aplicaciones. Hoy Google ha anunciado el cierre definitivo de Google Reader.

Bye GReader
Adiós Google Reader

Con un anuncio de 5 renglones, Google de un plumazo ha decidido terminar con una herramienta que no sólo se había ganado una fuerte base de usuarios, sino también el visto bueno de la crítica. Google Reader, tanto en sus versiones web y móvil solía aparecer entre los mejores servicios en portales especializados en tecnología.

Google Reader es una de las herramientas más útiles a la hora de organizar información, es ideal para noticias y sitios web que funcionan con fuentes RSS y Atom, como los blogs, sitios de fotografía, vídeos… etcétera. Con Google Reader se podía organizar perfectamente la información de tantos sitios web como se deseara, aumentando la velocidad con la que se encuentra la información. Todo eso sumado a una interface liviana y limpia, hacía de Google Reader una de las herramientas mejor diseñadas de Google.

Pero tal y como sucedió con Picnik, las “limpiezas” de primavera de Google han declarado que Google Reader no va más.

Lanzamos Google Reader en 2005, en un esfuerzo para hacer más fácil que los usuarios descubrieran y organizaran sus sitios web favoritos. Aunque el producto tiene una base leal de seguidores, con el paso de los años su uso ha disminuido. Así que el 1 de Julio de 2013, retiraremos a Google Reader. Los usuarios y desarrolladores interesados en alternativas de RSS, pueden exportar sus datos, incluyendo sus suscripciones con Google Takeout en el transcurso de los siguientes cuatro meses.

Lo que me pregunto es ¿Cómo pretende Google que el número de usuarios de una de sus herramientas aumente si no está comprometido con ella? A Google+, Youtube y Blogger le invierte millones en publicidad… y si bien es cierto que con la aparición de Twitter y las páginas de facebook, parecería redundante su servicio, lo cierto es que la dinámica de Google Reader permitía organizar bien la información sin ningún spam adicional, como si sucede en estas redes sociales.

Me preocupa que Google le esté apostando todo a Google+, todos sus desarrolladores están trabajando en su red social, y honestamente el tiempo que mantienen los usuarios en esa red social es muy inferior al que pasan en twitter y facebook. ¿Pretenden meter a la fuerza a los usuarios en esa red social? Google+ no tiene la mínima funcionalidad, es sólo un montón de gente posteando cosas a toda hora sin ninguna lógica ni orden… ahí es donde Google Reader reinaba, era la herramienta de la lógica y del orden.

Pero así son las cosas ahora con “el gigante de las búsquedas”, no vaya a ser que de tanto apostar por esa herramienta vayan a terminar un día de estos, peor que MySpace.

¡Adiós Posterous!

Adiós Posterous.

Viernes 15 de Febrero de 2013. Mediante una entrada en el blog de Posterous, Twitter anuncia el cierre definitivo de uno de los servicios de blog más poderosos, eficientes y prácticos del mercado.

Posterous inició como una alternativa a los blogs tradicionales, encabezados por Blogger, WordPress y Tumblr. Era el sueño de todos los que sufren con un internet controlado en la oficina. Mediante un correo electrónico, el usuario podía no sólo actualizar su blog en Posterous, sino que a través de este podía publicar al mismo tiempo a facebook, twitter, youtube y decenas de otros sitios en la web.

Cuando yo ingresé (2011) ya el servicio estaba mucho más avanzado y el usuario no sólo tenía la posibilidad de actualizar sus blogs a través del correo electrónico, sino a través de la misma página e incluso a través de la aplicación Android.

Muchos de los blogs más interesantes y vistos en el mundo, tanto en inglés como en español, tienen residencia en Posterous, donde el usario podía despreocuparse de publicar la misma información repetidas veces en diferentes sitios porque Posterous hacía el trabajo. En mi caso, teniendo ya blogs en Tumblr, Blogger y por supuesto este en WordPress, no me parecía muy lógico tener otro blog en otra plataforma, pero Posterous es tan práctico que encontró espacio en mi ya ocupada agenda web.

Utilicé Posterous como un blog donde sencillamente colocaba las cosas que me gustan, fotografías, videos, canciones, y desde allí las hacía extensivas, incluso a Tumblr que es un servicio parecido, pero mucho menos eficiente. Posterous le lleva años luz a WordPress y a Blogger en socialización. Y es una herramienta sumamente flexible en el que los usuarios con conocimientos en diseño de páginas web pueden literalmente hacer maravillas, a diferencia de WordPress, donde la personalización es el punto debil.

Desde que Twitter adquirió Posterous todos sus usuarios sabíamos que algo como esto podía ocurrir. Después de todo, Posterous, al igual que Tumblr, no es un servicio precisamente rentable, por el hecho de que sus blogs no incluyen publicidad (como LiveJournal), y es entendible que sus creadores quisiera recuperar la inversión que hicieron en él, pero creo que Twitter era el comprador menos indicado. 

Twitter no sólo no tiene claro aún su esquema de negocios, sino que la capacidad de sus servidores es muy baja (no por nada la Ballena del colapso de Twitter se ha convertido en un personaje tan famoso), una vez Posterous pasara a sus manos, era responsabilidad de Twitter mantener el barco a flote, pero si ellos apenas pueden mantener su barco principal, era muy difícil creer que pudieran con otro más.

Pero ya la palabra está dicha y Posterous con sus miles de blogs cerrará y el usuario debe pensar en que hacer antes de perder todo lo que había publicado. Para eso, Posterous ha creado una serie de herramientas para que, luego de que el 30 de Abril de 2013 cierre definitivamente, sus usuarios conserven sus datos.

La primera forma es mediante un archivo de respaldo en formato .zip, que el usuario puede solicitar en http://posterous.com/#backup, el mismo sistema le enviará un correo electrónico cuando dicho archivo este listo para descargar.

La premisa de Posterous en sus inicios consistía en publicar en una amplia variedad de sitios web, con tan sólo un correo electrónico.

La segunda forma es sencillamente transferir los blogs de Posterous a WordPress (lo que yo pienso hacer) o a Squarespace (un servicio de blogs pago).  Para transferir un blog de Posterous a WordPress se debe ingresar a http://en.support.wordpress.com/import/import-from-posterous/ y seguir las instrucciones.  Para hacerlo desde Squarespace se debe ingresar a http://help.squarespace.com/customer/portal/articles/881311-importing-content-from-posterous y seguir las instrucciones.

Es increíble como excelentes servicios sencillamente desaparecen, Picnick despareció y ahora hace parte de Google+ como un conjunto más de herramientas, en el caso de Posterous sólo veremos como aumenta la eficiencia y la calidad de la interfaz de usuario de Twitter (ya hemos visto avances en los últimos meses) pero sin embargo nunca será lo mismo.

Twitter compró Posterous sólo para cerrarlo, para quedarse con su equipo de trabajo, no para aprovechar sus herramientas.

Posterous agradece a los millones de usuarios que lo utilizamos , pero que sin embargo no fuimos suficientes para mantener abierto el servicio. Adios Posterous. Quizás en unos años más aún te sigamos recordando.

15 Segundos De Acción Con Tout.

Tout (se pronuncia TAUT, no TUT como alguien lo pronunció alguna vez), es quizás una de las aplicaciones multi-plataforma más promisorias de los últimos tiempos. Siendo un servicio (gratuito) enfocado esencialmente en subir y compartir vídeos, Tout podría confundirse con un clon de YouTube o DailyMotion, pero nada está más lejos de la realidad. De hecho, una definición más exacta sería que Tout es un Twitter de vídeos.

Pantallazo del sitio web de Tout.

En efecto al igual que en Twitter, donde opera una restricción de 140 caracteres por tweet, en Tout los vídeos que suben los usuarios (conocidos como touts) tienen una restricción temporal de 15 segundos. Las posibilidades de esta aplicación son tan amplias como la creatividad de los usuarios, hay quienes lo utilizan como un medio para expresar audivisualmente lo que publican en otras plataformas como facebook, twitter o google+; otro los utilizan como vídeo blog; personalidades de la talla de Shaquille O’Neil y Mitt Romney lo utilizan para enviar saludos cortos a sus seguidores y sitios de noticias como CNN y The Wall Street Journal lo utilizan para emitir notas rápidas y cortas sobre algunos temas de interés.

Tout tiene la opción de enviar tus touts a las dos redes sociales más importantes del momento: facebook y twitter, aunque si por alguna razón no quieres que tus amigos de facebook o tus contactos de twitter vean cierto vídeo, tienes la opción de omitir el envío a una o a ambas. Así mismo dentro de la misma aplicación puedes crear tu propia red de contactos, siguiendo a touters de tu interés y permitiendo ser seguido por otros usuarios, que podría encontrar interesante tus contenidos.

Tout es una aplicación multi-plataforma, su sitio web es limpio y moderno y permite crear tus vídeos de una manera rápida e intuitiva,  pero también cuenta con aplicación para iOS en el App Store de Apple y una aplicación para Android, en el Google Play.

Periodistas, deportistas y muchos otros usuarios han empezado a utilizar Tout.

Habiendo probado la versión web y la aplicación Android, debo decir que es la aplicación móvil la mejor de ambas, no sólo puedes crear vídeos en cualquier momento, sino que, a diferencia de por ejemplo, Instagram, no parece tener tantos problemas y bugs. La aplicación es igualmente intuitiva y práctica con todas sus funciones perfectamente organizadas.

Los usuarios, además, puede incluir sus touts en sus blogs y páginas web, con sus perfectamente personalizables.

Si a usted le gustó Twitter, de seguro le encantará Tout, al fin y al cabo es muy parecido, salvo por el asunto de los videos, así que es mejor correr y unirse antes de que empiecen a llegar los usuarios de facebook y la corrompan, tal y como sucedió con la red social de los 140 caracteres. Ah y de paso les dejo mi perfil en Tout para que se burlen de mi un rato:

http://www.tout.com/u/sabanerox

PicMonkey, El Remplazo de Picnik.

Hace algunos meses, Google, en su afán arrastrar los usuarios de todas sus herramientas medio decentes a su todavía no tan convincente red social Google+ cerró Picnik, el servicio de retoque de fotografías online. Desde entonces muchos usuarios hemos estado buscando una opción que ofrezca las mismas ventajas que Picnik o (por qué no) que incluso supere a la aplicación web del gigante de las búsquedas.

 

Entra las opciones que más ha llamado la atención está PicMonkey. Desde que entras a la página web de la aplicación, PicMonkey se destaca por su calidez, su excelente diseño y por estar pensado para el usuario común.

La herramienta de edición cuenta con cinco diferentes modalidades: la edición básica, donde se encuentras las opciones de recortar, modificar colores, contraste y sombras. Los efectos, una especie de banco de filtros al mejor estilo de Instagram, algunos de ellos son gratuitos e incluso los que no lo son, te permiten utilizarlos con la condición de que imprimas el gracioso logo de PicMonkey sobre ellos. Touch Up es una herramienta que no incluía Picnik, pero que en PicMonkey está presente, es una especie de PhotoShop intuitivo con una serie de herramientas que permiten corregir cualquier clase de imperfección, claro sólo la opción básica está disponible de manera gratuita, las más avanzadas están en la versión premium.  La herramienta de texto cuenta con una amplia gama de tipos de letras con las que se pueden adornar las fotografías y sacarles el máximo partido. La herramienta de figuras, te permite adornar mucho más tus fotografías, cuenta con un banco de figuras predeterminadas, pero tú tambien puedes incluir las tuyas propias. Las dos últimas herramientas de edición: marcos y textura, permiten darle un sabor especial a cada uno de tus proyectos.

Pero hay mucho más en PicMonkey, te permite definir el tipo de formato y el tamaño de la foto que vas a guardar, te permite guardarla en tu computador, por lo que la foto que editas no queda en la nube, preservando de esa manera tu trabajo, ahora si quieres subirla a facebook, que es el destino natural de casi todas las fotos que andan en Internet puedes utilizar la aplicación.

Otro excelente punto de PicMonkey es la herramienta de collages, que te permiten crear composiciones fotográficas de calidad casi que profesional, sin ningún esfuerzo, así mismo hay otras herramientas que permiten personalizar tus fotografías a tu completo gusto, como el delineamientos de marcos y el dibujo de figuras, al mejor estilo de Paint en tus fotografías, por todo esto creo que PicMonkey no sólo igual sino que supera a Picnik, y casi que agradecemos que Google lo haya cerrado para poder descubrir esta poderosa y agradable herramienta.

Una Adicción Llamada SongPop.

No cabe duda de que un enorme porcentaje del éxito de facebook está fuertemente amarrado a los juegos y aplicaciones disponibles en su plataforma. Desde los tiempos ya casi olvidados de Geo Challenge, Word Challenge, Bowling Buddies y Typing Maniac, hasta los más recientes y frenéticos de Farmville y Cityville, mucho del tiempo online por usuario del que tan orgullosos están en Menlo Park va por cuenta de los juegos.

Pero la enorme popularidad alcanzada por los juegos en las plataformas Android y iOS ha estado desplazando lenta pero inexorablemente el cúmulo de usuarios. Es allí donde aparece SongPop, una aplicación multiplataforma, disponible en la App Store de Apple, en Google Play, para Android y en facebook.

La versión móvil (de Android, al menos) es idéntica a la aplicación en facebook. El usuario tiene el tiempo contado para adivinar una canción o un artista dentro de cuatro opciones posibles. Cada desafío implica un tipo de música, estando disponibles algunos como “Today’s Hits” o “Classic Rock” desde el inicio, si el usuario quiere otros tipos de música más específicos, puede comprarlos utilizando la moneda de circulación, moneda que usted gana con cada desafío o que puede conseguir descargando aplicaciones de socios de SongPop en la plataforma móvil. Otro punto adicional son los “poderes” o ayudas que proporciona el juego a la hora de adivinar, puedes cambiar el tipo de música sobre el que quieres jugar, o una vez dentro del juego se pueden eliminar dos de las cuatro opciones por lo que adivinar se hace mucho más fácil.

Personalmente prefiero la versión “facebook” a la versión móvil de Android, la aplicación todavía tiene bugs y tiende a quedarse congelada por ratos, por lo que adivinar la canción suele dar más lata de lo normal. La facilidad y la agilidad de la versión web es sin duda una ventaja para facebook.

Luego de probar un rato a SongPop se entiende porque a cada rato es Trending Topic en Twitter. El juego cumple con los principios básicos de los juegos en linea, interacción individual con otros usuarios, sensación de logro, calidad visual y sobre todo le dan al usuario la sensación de que sabe mucho de música, aunque no sea así y además te premia por eso. (Aunque el premio no es que valga mucho la pena).

SongPop
Bueno, perder tiempo a cambio de dinero falso… mmm déjame pensarlo.

A medida que el usuario juega se va enredando poco a poco en él, cada desafío es un circulo vicioso de nunca acabar, yo te reto, tu me retas y así por los siglos de los siglos. Personalmente prefiero escuchar música en Grooveshark o en Spotify a estar perdiendo el tiempo adivinando canciones de otra época, mientras me vanaglorio por seleccionar correctamente una canción que sí conozco en tiempo record (¿qué satisfacción puede haber en eso?).

Ahora, si se trata de pasar un rato entretenido, quizás SongPop sea una opción decente, pero que al fin y al cabo no es más que otro Farmville: un juego diseñado para que el usuario pierda el tiempo detrás de nada. No gracias. Prefiero leer.