Crítica X ^ Desaparecido

Halle Berry está de vuelta. Y es que luego de 13 años de participaciones más bien mediocres, donde lo único medianamente resaltable fueron sus apariciones en la saga X-Men, Berry al parecer recuperó las riendas de su carrera y este 2017 relanza su carrera con 3 películas, curiosamente todas iniciando con K:  Kings, Kingsman: The Golden Circle y Kidnap, esta última conocida en algunos mercados de hispanoamérica como Desaparecido.

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Kidnap cuenta la historia de Continúa leyendo Crítica X ^ Desaparecido

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Reseñas X: Extant (Temporada Uno)

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Afiche promocional de “Extant” (CBS)

Luego de 13 contradictorios y un tanto ambivalentes episodios, Extent termina su primera temporada con más promesas que aciertos.

Contando con el respaldo de la visión del equipo de producción de Steven Spielberg, con la ganadora del Oscar Halle Berry, y con una historia de ciencia ficción misteriosa y excitante, Extant se estrenó este verano como la serie de televisión más prometedora, quizás de todo el año.

Pero a medida que pasaban los episodios, era demasiado evidente que una cosa era lo que prometía y otra cosa lo que era.

Extant está más cerca de un drama con tintes de acción, que de opera espacial con tintes de misterio. Salvo las esporádicas escenas que tienen lugar en el espacio, en el primer y último episodio, más que todo, la serie es un drama familiar que tal y como lo narra Halle Berry en la entrada de cada episodio “es una historia sobre la tierra, la familia y la supervivencia”.

Las producciones de Spielberg suelen tener un fuerte componente familiar dentro de una situación extraordinaria, pero en Extant el asunto está desbalanceado a favor del aspecto familiar y compensa la parte de “extrordinario” con secuencias de acción y avances un poco apresurado en la historia.

Si bien cada episodio de la serie proponía una salida en el argumento, la historia demoraba más en cambiar en salir con un giro increíble, que en volver a la situación inicial antes de dicho giro. Esto parece consecuencia del número tan alto de episodios. Extant podía haber sido perfectamente una serie de ocho excelentes episodios, en lugar de trece mediocres como los que vimos, pero al parecer en CBS se preocuparon más por la cantidad que por la calidad. Pero a pesar de cualquier falla, Extant posee algo que la convierte en una serie que en definitiva toca ver: sus actuaciones.

Halle Berry que carga sobre sus hombros con algo así como el 90% de la historia demuestra su calidad como actriz, convirtiendo a Mollly Woods en un personaje real y tangible, del cual se genera credibilidad para el resto de personajes y para la historia como tal. Pierce Gagnon, a quien ya habíamos visto en Looper, funciona como complemento secundario a la actuación de Berry. Es a partir de estas dos actuaciones que la historia tiene un grado de funcionabilidad aceptable, a pesar de todo.

Aunque la serie culmina con un final abierto, listo para una segunda temporada, parece bastante improbable que CBS decida hacer una segunda inversión tan grande en una serie con tan pocos resultados a nivel de crítica, ratings e impresión del público. Quizás “Extant” es el tipo de series que sirven como punto de análisis para muchísimos tópicos controversiales, que como seres humanos enfrentados entre la supervivencia y la extinción, apropiados para una clase de filosofía o algo así… pero no es el tipo de televisión que mantiene a sus espectadores semana tras semana pegados a la pantalla, o al Internet, sea cual sea su caso.

“La Llamada” de Halle Berry.

Que ironía que Colombia, con tanta ley de cine y tanto cortometraje barato que hay que tragarse en las salas de cine, con el patrocinio del Ministerio de Cultura, se puedan conseguir mejores películas en la calle, o en los buses interdepartamentales, que en las salas de cine y ese fue el caso de “The Call” (Conocida en español como “Llamada Mortal”, “911 Llamada de Emergencia” o “Llamada de Emergencia”).

Esta película de 2013, cuenta la historia de Jordan Turner (Berry) una operadora de la linea de emergencias en Los Ángeles, quien enfrenta un serio trauma emocional, luego de escuchar en la linea el asesinato de una adolescente que había solicitado ayuda urgentemente. Jordan tendrá que enfrentar sus traumas para detener a este asesino que apenas empieza su racha de muerte en la ciudad.

La película empieza con un prólogo largo y a mi modo de ver las cosas, un tanto innecesario. Hubiese sido más emocionante una introducción más corta, en la que el público hubiese podido escuchar la conversación telefónica. Eso hubiese sido un gancho mucho más atractivo y más interesante, con el plus de que no hubiese sido necesario el “Seis Meses Después”, que tantos puntos le quita a una producción cinematográfica.

Es luego de este prólogo un tanto aburridor, donde empieza en verdad la película (Alerta Spoilers). La estructura de la película es sólida con 3 actos perfectamente definidos y coherentes. En el primer acto vemos a Jordan, que ha decidido tomar un cargo de instructora a los nuevos operadoras, hasta que en medio de la inducción recibe una llamada de una adolescente que manifiesta haber sido secuestrada. Es aquí donde la película tiene su segundo plus, esta adolescente llamada Casey Welson es interpretada por nada menos que Abigail Breslin, más conocida por su papel en Little Miss Sunshine. Es un alivio verla superando sus papeles infantiles y tomar roles que si bien están dentro de su rango de edad, son complejos y llamativos.

Los protagonistas de “The Call”. Nótese lo crecidita que está Abigail Breslin.

En este primer acto, Jordan decide superar sus miedos y hacer uso de su gran experiencia para ayudar a Casey, quien se encuentra encerrada en el baúl de un carro. En el segundo acto, el asesino logra escabullirse de la policía luego de matar a un hombre a sangre fría. Casey sigue en comunicación con Jordan, pero es evidente que el sujeto no se va a detener y va a deshacerse de todo aquel que se meta en su camino. Este acto termina cuando el criminal saca a Casey del baúl y descubre que ha estado hablando con la operadora del 911 todo el tiempo.

En el tercer y último acto, que sin duda es el más interesante, Jordan decide tomar cartas en el asunto. Siguiendo una pista que ha dejado el asesino en la llamada, encuentra el lugar donde se ha estado escondiendo. Jordan, en una secuencia muy parecida a la de “El Silencio de los Inocentes”, entra en la guarida del asesino donde descubre sus horribles motivaciones, así como a Casey, a quién el asesino ha empezado a torturar.

El final de la película, que no voy a decir aquí, para no dañarles TODA la película, es sencillamente perfecto. Tanto Casey como Jordan encuentran la manera de superar sus traumas de una vez por todas, apelando más a la lógica que a la moral. A pesar de que sólo es en este último acto donde Berry y Breslin interactúan físicamente, a lo largo de toda la película ambas actrices demuestran por qué han ganado tantos premios haciendo gala de actuaciones impecables.

En resumen “The Call” es una película que si bien no es perfecta, logra ser coherente y sobre todo muy entretenida, logrando poner al espectador en los zapatos de sus protagonistas y sin caer en los típicos clichés de los asesinos en serie, proponiendo algo, si bien no original, al menos un tanto refrescante en medio de tanta basura hollywoodense . Nada mal para un director cuyas últimas credenciales se reducían a dirigir algunos capítulos de Fringe.

Calificación: 4.25/5.00

¿Qué Tan Buena Es “El Atlas De Las Nubes”?

“El Atlas de las Nubes” (Cloud Atlas, por su nombre original en inglés) es una de esas películas que demuestra que el cine no sólo sirve para ofrecer entretenimiento puro al espectador, sino que puede también puede servir para medir la capacidad de análisis del espectador, así como retar su propia filosofía de la vida.

Cloud Atlas está basada en la novela homónima de David Mitchell, novela que consta de seis historias que tienen lugar en seis épocas marcadamente diferentes, pero que están íntimamente relacionadas entre sí. De hecho el principal tema del libro y que se traduce a la perfección en la película es que tanto impacto tienen nuestras acciones (buenas o malas) en la vida de otros, en el presente, en el futuro o incluso en el pasado.

La primera historia (A) “El diario de Adam Ewing en el Pacífico”  tiene lugar en 1850 y tiene todas las características de un drama histórico. Adam Ewing (Jim Sturgess)  es un abogado de San Francisco enviado a las islas del Pacífico Sur a finalizar un negocio que involucra el tráfico de esclavos. Ewing acepta el Status Quo de la sociedad esclavista de la que proviene, pero en el momento de conocer a Autua las cosas empiezan a cambiar. Las cosas dan un giro inesperado cuando Ewing entiende que aquellos que él espera sean sus amigos, como el doctor Henry Goose (Tom Hanks) sólo esperan el momento apropiado para destruirlo, mientras que un hombre considerado inferior como Autua, puede ser en realidad un buen amigo.

La segunda historia (B) “Cartas desde Zedelghem” tiene lugar  en 1936, casi 90 años después de la primera, y tiene las característica de un romance trágico (¿recuerdan Brokeback Mountain o Titanic?). Aquí seguimos al joven compositor Robert Frobisher (Ben Wishaw) quien en su ambición de convertirse en en un músico famoso decide ir hasta Zedelghem, el lugar de residencia de Vyvyan Arys (Jim Broadbent), dejando a su amante Rufus Sixsmith en Londres. Frobisher encuentra el Diario de Adam Ewing y este lo inspira a escribir su propia obra, aparte de servir como colaborador de Arys. Cuando Arys exige la obra que ha escrito Frobisher (llamada el Atlas de las Nubes) a cambio de no revelar su homosexualidad ante la sociedad londinense, se genera el conflicto final que llevará a Frobisher y a  Sixsmith a alejarse definitivamente el uno del otro.

Ben Wishaw, Robert Frobisher en "Cartas desde Zedelghem"
Ben Wishaw, Robert Frobisher en “Cartas desde Zedelghem”

La tercera historia (C) “Medias vidas: El primer misterio de Luisa Rey” transcurre en 1973 y es un thriller de suspenso y misterio. La periodista Luisa Rey (Halle Berry) queda encerrad en un ascensor con el científico Rufus Sixmith (sí, el mismo de la historia B), que al confiar plenamente en ella decide contarle un horrible secreto sobre la compañía para la que trabaja. Pero Sixmith no logra contarle nada a Luisa, cuando Bill Smoke (Hugo Weaving) le da de baja. Luisa encuentra las cartas que Frobisher le escribía a Sixsmith, pero no encuentra nada sobre la compañía y decide investigar ella misma. Es aquí cuando Luisa con la ayuda del científico Isaac Sachs (Tom Hanks) y Joe Napier (Keith David) decide enfrentar a la compañía y sus asesinos.

Halle Berry, Luisa Rey en "Medias vidas: El primer misterio de Luisa Rey"
Halle Berry, Luisa Rey en “Medias vidas: El primer misterio de Luisa Rey”

La cuarta historia (D) “El horroroso calvario de Timothy Cavendish” ocurre en 2012, en Londres y es una comedia al mejor estilo inglés (como Notting Hill, sin todo el melodrama). La vida del editor Timothy Cavendish (Jim Broadbent) cambia por completo cuando Dermot Hoggins (Tom Hanks), uno de sus escritores, lanza a uno de sus críticos del balcón de un edificio. Cavendish gasta el dinero de la venta exitosa del libro luego del asesinato y confiado en que Hoggins está en prisión. Pero cuando Hoggins envía a sus asesinos por al menos 50.000 libras se da cuenta que está en problemas. Cavendish decide acudir con su hermano Denholme (Hugh Grant), quien lo recluye en un ancianato dominado por la sádica enfermera Noakes (Hugo Weaving). Luego de leer la historia de Luisa Rey, Cavendish comprende que sólo rectificando sus errores y su visión de los otros podrá recuperar su vida y su libertad.

Jim Broadbent, Timothy Cavendish en "El horroroso calvario de Timothy Cavendish".
Jim Broadbent, Timothy Cavendish en “El horroroso calvario de Timothy Cavendish”.

La quinta historia (E) “La plegaria de Sonmi-451” es la parte de ciencia ficción de la cinta y ocurre más de 100 años después de la historia de Cavendish. Es 2144 y el mundo ha sufrido cambios impresionantes. Sólo quedan 12 estados en la tierra y los humanos han colonizado 4 planetas, estos estados son manejados por corporaciones cuya única preocupación es el consumo y por eso utilizan clones humanos para hacer todas sus tareas, en una especie de esclavitud postmoderna. Sonmi-451(Doona Bae) es una mesera de un restaurante que trabaja 19 horas sin descanso a cambio de una porción de “Jabón” el único alimento que reciben los clones. Una de los clones del lugar Yoona le muestra a Sonmi la película de “El Calvario de Timothy Cavendish” donde exige un tratamiento justo. Yoona es asesinada por rebelde y Sonmi es rescatada por Hae-Joo (Jim Sturgess), un rebelde que quiere poner fin al dominio represor de Neo-Seúl. Es aquí donde Sonmi se entera de las verdades horrorosas que le han sido ocultas toda su vida y convertirse en símbolo de la revolución.

Doona Bae, Sonmi, en "La plegaria de Sonmi-451"
Doona Bae, Sonmi, en “La plegaria de Sonmi-451”

La sexta y última historia (F) “Cruzando a Sloosha y todo lo que siguió después” es una mezcla entre ciencia ficción y fantasía, quizás más fantasía, puesto que tiene un fuerte tufillo a “El Señor de los Anillos”, que tiene lugar en el año 2321, luego de “la caida”.  Zachry (Tom Hanks) es un pastor en la isla de Sloosha, uno de los pocos asentamientos humanos que quedan en la tierra, donde adoran a Sonmi como una diosa. Merovyn (Halle Berry) llega a Sloosha buscando llegar a una montaña que Zachry y los demás habitantes creen poseída por demonios. Para terminar de completar, una tribu canibal también habita la isla y ponen frecuentemente a Zachry en conflicto con sus más oscuros pensamientos, en la forma del Viejo Georgie (Hugo Weaving). Merovyn y Zachry deciden ir a la montaña, donde se encuentra quizás la última oportunidad de los humanos en la tierra para sobrevivir.

Tom Hanks como Zachry, en la que es quizás la mejor escena de la cinta, junto a Hugo Weaving.

El libro sigue las historias en un patrón A1-B1-C1-D1-E1-F-E2-D2-C2-B2-A2, pero en la película la historias se intercalan las unas con las otras, primero en orden cronológico, pero luego sólo siguen un orden dramático donde los mismos temas de libertad, rendención y altruismo se tocan desde diferentes puntos de vista para llegar a una conclusión impactante. No todas las historias tienen un final feliz, pero lo hermoso de esta cinta es que implica que los sacrificios que se hacen en un momento tarde o temprano se retribuyen, quizás en otra vida, quizás en el pasado o en un futuro distante.

La fotografía de la cinta es hermosa, desde las playas de la primera historia, pasando por la comarca inglesa y el San Francisco de los años setenta, el Neo-Seúl y la isla de Sloosha, la dirección es impecable y las actuaciones fenomenales. Quisiera destacar, por supuesto, a Tom Hanks, que en Zachry logra una espectacular actuación con una mezcla de emociones intensa. Halle Berry, magnífica, especialmente en su versión de Luisa Rey, no creo que pudiesen haber encontrado alguien mejor que ella. Jim Sturgess, le imprime encanto y dulzura a sus personajes (Ewing y Hae-Joo). Susan Sarandon, a pesar de tener roles pequeños en cada historia, la saca del estadio cada vez que sale. Doona Bae se apropió de Sonmi de una manera impresionante. Y Hugo Weaving, encarnando a la enfermera Noakes, diría que desde Katy Bates una enfermera no me asustaba tanto, con la adición que no sólo infunde temor sino que también hace reír. Único punto negativo: el maquillaje de algunos actores que en ocasiones puede ser un tanto distractor, pero hasta allí.

Cloud Atlas es una cinta que a pesar de su complejidad, es fácil seguirle el rastro y sobre todo sentirse identificado con alguno de sus personajes a la vez que maravillado por las escenas que no puede calificarse de otra manera que artísticas. Definitivamente es un punto aparte en el cine moderno donde todo se lo dan al espectador masticado en formato 3D. Para verla y repetirla.

Calificación: 4.85/5.00

PD: Aquí les dejo una infografía para entender mejor Cloud Atlas.