Primera Vista: «Probando» a Google +

Traducción del articulo original en inglés: First Look: «Hands On» with  Google + de Search Engine Land escrito por Greg Sterling

He estado jugando maniáticamente con Google Plus por aproximadamente un hora y aunque hay desacuerdo aquí entre el equipo editorial de Search Engine Land, le doy una calificación de «Pulgares arriba» (Thumbs Up)

Al primer vistazo, muchos tacharán a Google Plus de redundante y derivativo de Twitter y, en particular, de Facebook. Esto también fue cierto en el caso del condenado «Buzz». Pero este es mucho mejor y está diseñado de manera más precavida que Buzz.

Interfaz de usuario familiar, pero toma tiempo acostumbrarse.

Aunque la interfaz de usuario es muy familiar y relativamente intuitiva, toma algo de tiempo para acostumbrarse a Google Plus. Algunos ya han criticado a Google Plus, llamándolo un producto «reactivo», que sólo imita a Facebook con uno que otro ajuste.

Google Wave, un producto radicalmente diferente de Google fracasó porque la gente nunca supo que era o para que servía. Era tan desconocido que daba miedo. «Plus» se va a la segura y no se desvía del universo conocido de las herramientas sociales (Facebook y Twitter) tal como lo hizo por ejemplo con «Wave» con el correo electrónico.

No voy a intentar hacer un recorrido explicativ. Sin duda habrá muchos articulos en los días que se vienen sobre cada posible aspecto contenido en Google Plus. En lugar de eso, voy a expresar algunas «observaciones probatorias» sobre el producto y la experiencia del usuario.

Mucho mejor que Buzz

Como ya lo dije, es un producto mucho más fuerte que lo que Buzz es o fue (Buzz se encuentra integrado como una pestaña aquí). Google ha aprendido la dolorosa lección de Buzz y ha tomado medidas extremas en cuanto a privacidad en el diseño general y la experiencia del producto.

Es muy fácil agregar gente y organizarlas en grupos estándar o personalizados. Esta es una de las cosas que me impresionaron inmediatamente, igual que la atención a la privacidad y a la selectividad para compartir. Hay muchos controles sobre quien ve las actualizaciones y todo eso. Se pueden filtrar todos los mensajes y actualizaciones por categoría, para que estos sean visto solo por «amigos» o «contactos profesionales». En la página de inicio de Plus, puedes dar click sobre las listas y tener vistas selectivas de cada uno de tus grupos.

Los usuarios pueden crear y administrar estos grupos («Circulos») muy fácilmente una vez entiendas como se organiza «Plus», lo cual toma relativamente poco tiempo.

Hay cuatro botones básicos de navegación: Inicio, Fotos, Perfil y Círculos.

«Hangout» podría ser el elemento clave.

En últimas cuentas, «Hangout» podría ser la características que más atención y usuarios atraiga. Es competencia directa de los numerosos productos de videochat existentes, especialmente de Skype, que ahora es propiedad de Microsoft.

«Hangout» no funciona en la versión para teléfonos celulares, pero espero que tarde o temprano, una capacidad de este tipo sea añadida.

Aún no he utilizado «Hangout» con nadie, para ver que tan fácilmente o que tan bien funciona. Lo probaré en los próximos días, imagino, sin embargo, que es muy fácil de usar. Google ha estado probando todas las características internamente por algún tiempo.

La versión móvil podría ayudar a venderlo.

Google ha creado una aplicación nativa para Android y una aplicación web en HTML5 para iOS. La aplicación Android es muy superior (probablemente en diseño) a su contraparte en iOS

La versión Apple de Google Plus no le da acceso a los usuarios a un gran número de características del producto. Sin embargo la aplicación Android proporciona prácticamente todas las características de la versión PC, con la adición de un servicio de mensajería grupal llamado «Huddle» y de «Subidas Instantaneas.

Ahora, ¿Atraerá al público?

El campo de prueba de lanzamiento generado por invitaciones, hace eco de los lanzamientos de Gmail y Google Wave. Esto es debido parcialmente para evitar cualquier dolor de cabeza previos, como sucedió con Buzz. Pero también me imagino que un cálculo de marketing para crear ansiedad intencionalmente.

Acaparando las invitaciones, Google creará cierta demanda por el servicio. Una vez que Google abra el servicio, la facilidad con la que los usuarios podrán añadir usuarios a partir de sus libretas de direcciones o de otros sistemas de email, puede generar una adopción rápida.

Google dice que «Plus» no es un competidor de Facebook. «No le prestes atención al hombre detrás de la cortina».

Sea que sea su intención ser un competidor para facebook o no, en definitiva no es un «Mata-Facebook». Sin embargo sus controles de privacidad y su herramienta de grupos selectivos podrían ser atractivos para aquellos aburridos de la constante presión de facebook de sus limites de privacidad y de sus múltiples botones.

Cómo ya lo dije, en el futuro, muchos de los felices usuarios de Facebook y Twitter, no verán la necesidad de tener «Plus». Pero con el tiempo las múltiples características podrían atraer usuarios: Hangout, Huddle, Instant Upload. Y si Google puede jalonar un fuerte núcleo de fanáticos, seguramente ellos atraeran sus propias redes. Otra herramienta: cualquier actualización de estado o mensaje puede ser enviado (automáticamente vía email) a usuarios que no tengan el servicio, pero que estén incluidos dentro de dichos círculos. Suficientes de esos correos podrían generar curiosidad.

Pero ¿qué tan paciente va a ser Google con «PLus»? (No fue muy paciente con «Wave») y ¿por cuanto tiempo va a promocionar o a anunciar el producto a los consumidores? Esas son preguntas clave que determinaran si «Plus» llega a ser el eje, o el punto de encuentro para los productos Google, siendo las búsquedas el primero de ellos, o si luego de la locura inicial, decaerá y se desdibujará como mucho experimentos sociales de Google en el pasado.

Cómo Publicar en Twitter desde Google Buzz

Primero que todo ingresa a tu cuenta de Google, ya sea por Gmail, Google Reader, YouTube, Blogger

Casi desde que apareció Google Buzz, se le ha comparado con Twitter, y se han buscado maneras de sincronizar ambas redes (o herramientas) sociales. Importar tus tweets a Buzz es una tarea bastante sencilla, ya que la herramienta de Google trae predeterminada la opción de agregar una cuenta de Twitter (así como de Flickr, Picasa y Google Reader entre otros) para que se alimente inmediatamente, de hecho un porcentaje considerable del tráfico de Google Buzz proviene del contenido importado desde Twitter. Sin embargo, el proceso contrario (importar tus posts de Buzz a Twitter) no es tan sencillo, pero igual tampoco es que sea una tarea titánica reservada para los herederos de Albert Einstein, tampoco, es más bien sencillo:

Debes primero ir a tu perfil de Google, para ver la dirección de tus zumbidos en Buzz

1. Entra a tu cuenta de Google (La misma que utilizas en Gmail, Google Talk, YouTube o Blogger).

2. En la pagina de Google, en la esquina superior derecha aparece tu nombre o en su defecto tu correo, debes dar click sobre el y de nuevo en la opción Ver Perfil.

Una vez que estés aquí debes copiar la URL de tu barra de direcciones.

3. En tu perfil de Google busca la pestaña que dice Buzz y haz click sobre ella, cuando estés ahí debes copiar la URL que aparece en la barra de direcciones.

4. Entra a FeedBurner en la parte superior das click en Old Interface, si no dice eso busca Languages y cambia al idioma español.

Luego de entrar a FeedBurner copia la URL y das click en Siguiente.

5. Pega la URL que copiaste en el perfil de Google en el espacio que dice «Crea un feed en este instante» y luego en Siguiente y de nuevo en Siguiente, debe aparecer al final tu feed de FeedBurner está operativo y debajo al fondo de la página das click en ir inmediatamente a gestión.

6. Das click en Publicize (por alguna razón no está en español), a la izquierda aparecerán una serie de opciones, debes buscar y hacer click en Socialize, te aparecerá la opción de «Add a Twitter Account», ahí si ingresas tu nombre de usuario y contraseña, y para finalizar vas al fondo de la pagina y das click en «Activar»

El último paso, agregar tu cuenta de Twitter y listo.

Luego de estos pasos, podrás tranquilamente publicar en Google Buzz, ya sea desde Gmail, desde la opción directa en web en http://buzz.google.com/post o desde tu navegador en tu teléfono celular, tiene muchas ventajas, la primera de ella es la de expandirse a más de 140 caracteres y no terminar en un sitio de la calaña de TwitLonger, en realidad Buzz tiene más utilidad de lo que crees, y si lo sincronizas con Twitter, mucho más. ¡OJO! Si agregaste tu cuenta de Twitter a tu cuenta de Google Buzz y luego haces esto para publicar tweets desde Buzz, no podrás hacerlo, pues se genera un conflicto, el tweet se convierte en zumbido, y luego en tweet y luego en zumbido y así hasta el infinito…pero por supuesto eso dará un mensaje de error. Así que con estos pasos podrás publicar Tweets desde Buzz, verás que es una experiencia interesante y para nada aburridora.

Google Mejora Sus Perfiles, La Nueva Cara de Google Profiles

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Versión antigua de los perfiles de Google

Ya desde hace un tiempo hemos escuchado a diestra y siniestra que Google se viene con un poderoso competidor para facebook, una nueva «red social» respaldada por todos los juguetes del Gigante de la Internet. Sin embargo luego de varios meses, todo parece indicar que son solo rumores, y hasta el mismo Google declara y reafirma que no está pensando en sacar ninguna red social para que compita con facebook, y se entiende después del descalabro tan barbaro que sufrió con Google Wave y luego con Buzz, yo creo que por allá en el Googleplex deben estar pensandolo dos y hasta tres veces antes de animarse a lanzar una red social de las proporciones que se necesitan para competir con facebook o twitter.

Pero ahora en una jugada que ni confirma ni niega los rumores, Google ha dado un paso en la conquista de nuevos usuarios, y es que ha mejorado sustancialmente su herramienta Google Profiles, o en español «Perfiles de Google».

La cirugía plástica de los nuevos perfiles de Google tiene varios elementos. Primero, la foto, en a versión antigua la fotografía tenía una dimensión limitada, bastante pequeña, en la nueva versión es mucho más grande y mucho más visible, y hasta tiene un efecto cuando la fotografía cambia, dando una vuelta de 360 grados para mostrar la nueva foto. Segundo, la forma en que se organizan los datos es mucho más practica y está enfocada a mostrar los puntos fuertes del individuo, incluyendo también los ya conocidos «Situación Sentimental» y «Busco» así como «Lugares donde has vivido».  Y para que no haya tanta confusión un corto resumen de esos datos se consignan en la parte izquierda, justo debajo de la foto, mientras que en la parte derecha se localizan todos los links que el usuario considere pertinentes, claro que ahí los mas populares van a ser los links a otras redes sociales como facebook o twitter.

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La versión nueva de los perfiles.

Las fotografías también se incluyen, pero a diferencia de la versión anterior donde se importaban de Picasa o de Flickr, acá además incluye la posibilidad de subirlas directamente, en una cinta llamada «Scrapbook».

Por último la segunda pestaña incluye, el servicio de microblogging tan criticado de Google «Buzz», que ya debería pensar en una vida independiente fuera de Gmail, sin duda es un complemento muy efectivo, teniendo en cuenta que el 80% de lo que se escribe en Buzz proviene directamente de Twitter.

En términos generales se ve muy bien, sin embargo le faltan cositas, por ejemplo la posibilidad de cambiar de idioma,  y la inclusión del status de Gtalk, aunque fuera opcional, pero Google ha anunciado que va a trabajar paso a paso en sus perfiles. Es interesante lo que dice en la pagina de bienvenida: «Decide que verá el mundo cuando te busque»;  «Muestra quien realmente eres» una indirecta para facebook que muestra una versión casi surrealista del usuario «Muestra tus fotos favoritas» porque solo se eligen 5 para mostrar en el perfil, una característica que ya tenía y facebook copió de manera descarada y «Tu información tal como la quieres» como referencia a la forma en que se organiza la información.

Solo resta ver en que termina la odisea social de Google y ver si al final de cuentas logra tener exito en su cometido de patearle el trasero a facebook. Mientras tanto es su decisión si se une o no a los nuevos perfiles de Google.

ACTUALIZACIÓN 17/03/2011: Google ha insertado una nueva pestaña que corresponde a los servicios de Picasa Web Albums, (que ya tenía una forma de exportar fotos a Panoramio) si el usuario acepta, los álbumes públicos saldrán en el perfil. Poco a poco, le van añadiendo cositas, ya que tambien permite subir fotos a Picasa Web Albums desde el perfil de Google.