Los que deben empezar a temblar con la llegada de Google+

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Google+ llegó arrasando, pero ¿quién caerá primero?

Si, si, si ya todo el mundo ha hablado de cada característica habida y por haber de la nueva y maravillosa herramienta social de Google, llamada sencillamente Google+, lo cuál le da a usted la posibilidad de pronunciarlo como le de la gana. Muchos dicen que los que deberían empezar a temblar son las popularísimas redes sociales facebook y twitter, pero al menos por ahora ese no es el caso. Son otros los que deberían ponerse a temblar, y créame que dentro del Universo Google también hay victimas.

Primero, facebook, no creo que al menos en el mediano plazo Google+ si quiera se acerque a ser una amenaza para la herramienta social de Zuckerberg. Facebook ha hecho bien su trabajo, ya con el cuentico de Farmville y de los amigos y tal, se ha apoderado de casi Mil Millones de usuarios, entre ellos nuestros propios padres que ya andan como Pedro por su casa en esa red social y no creo que se vayan a pasar todos de golpe para Google+ de la noche a la mañana, además muchos de los que no saben mucho de tecnología (que todavía usan MSN Messenger) se sienten muy cómodos en facebook y no se van a pasar para Google+ porque a ellos todo eso de los gadgets y las herramientas web les parece una perdedera de tiempo y creen que el SMS, el famoso mensaje de texto, es la herramienta más poderosa de comunicación.

Segundo, Twitter, aunque el elevadísimo grado de interacción de Google+ sumado con su ambiente geek-friendly podrían en algún momento hacer pensar a mas de uno que Twitter podría estar en problemas, no lo es tanto. El concepto principal de Twitter (los 140 caracteres) lo hacen particularmente útil para ciertos casos, su dinámica hace que escribir muchos tweets en poco tiempo no sea considerado de mal gusto o nada por el estilo. El partido de ayer entre Colombia y Argentina demostró que Twitter parece mandado a hacer para estas situaciones. Google+ es una especie de cabinas privadas donde se comparte selectivamente, Twitter es una ruidosa plaza llena de gente y créame que el ruido y la multitud de twitter son bastante adictivos y permiten hacer muchas cosas que en otros lugares como facebook y si, en Google+ podrían parecer excesivas.

En realidad por ahora, las tres herramientas son útiles, aunque por su naturaleza se utilizan para cosas diferentes. Quizás en un futuro las cosas cambien, pero por ahora, no se apresuren a cerrar sus cuentas de facebook y twitter.

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Bye, Bye, Buzz

En cuanto a Orkut, no estoy seguro, su base de usuarios es importante en Brasil e India, y algún atractivo ha de tener que sus usuarios no han sido tentados a pasarse a facebook. Habrá que esperar a ver si google decide mantener a Orkut como un proyecto separado o si en el futuro habrá más integración con Google+, que es una herramienta maestra en comparación con la tímida Orkut.

La que si ya hay que firmarle el acta de defunción es a MySpace, hasta Tom Anderson, anda metido de cabeza en G+ y no hace otra cosa que alabar sus múltiples características, la verdad me parece que MySpace está en un callejón sin salida ahora mismo, no le veo ningún futuro. Lejos están los días cuando se estrenaban videos en sus plataformas o los días gloriosos de Tila Tequila. Nunca más.

Detrás de MySpace se van también el montón de redes sociales basura que pululan como maleza en terreno baldío, como Badoo, Sónico, Tagged…y tampoco le pronostico buenos tiempos a LinkedIn.

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Si parte de lo que Google+ hace es lo mismo que Tumblr, pero mejor ¿Para que utilizar Tumblr?

Pero, la herramienta que se ha de volver inútil y pasada de moda con Google+ es sin duda tumblr, creo que en los pocos días que lleva la herramienta de Google ha habido más comentarios, más reshares y más +1 que en toda la historia de Tumblr, y es que quien necesita una herramienta tan limitada, insípida y pesada como Tumblr, si tiene a su disposición una herramienta que le permite hacer lo mismo, pero mejor y convertirlo en parte de la empresa más poderosa en tecnología en todo el mundo y con todas las herramientas de privacidad… creo que días negros vienen sobre Tumblr, igual nadie nunca la tomó muy en serio para empezar.

Los comentarios son bienvenidos.

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Primera Vista: “Probando” a Google +

Traducción del articulo original en inglés: First Look: “Hands On” with  Google + de Search Engine Land escrito por Greg Sterling

He estado jugando maniáticamente con Google Plus por aproximadamente un hora y aunque hay desacuerdo aquí entre el equipo editorial de Search Engine Land, le doy una calificación de “Pulgares arriba” (Thumbs Up)

Al primer vistazo, muchos tacharán a Google Plus de redundante y derivativo de Twitter y, en particular, de Facebook. Esto también fue cierto en el caso del condenado “Buzz”. Pero este es mucho mejor y está diseñado de manera más precavida que Buzz.

Interfaz de usuario familiar, pero toma tiempo acostumbrarse.

Aunque la interfaz de usuario es muy familiar y relativamente intuitiva, toma algo de tiempo para acostumbrarse a Google Plus. Algunos ya han criticado a Google Plus, llamándolo un producto “reactivo”, que sólo imita a Facebook con uno que otro ajuste.

Google Wave, un producto radicalmente diferente de Google fracasó porque la gente nunca supo que era o para que servía. Era tan desconocido que daba miedo. “Plus” se va a la segura y no se desvía del universo conocido de las herramientas sociales (Facebook y Twitter) tal como lo hizo por ejemplo con “Wave” con el correo electrónico.

No voy a intentar hacer un recorrido explicativ. Sin duda habrá muchos articulos en los días que se vienen sobre cada posible aspecto contenido en Google Plus. En lugar de eso, voy a expresar algunas “observaciones probatorias” sobre el producto y la experiencia del usuario.

Mucho mejor que Buzz

Como ya lo dije, es un producto mucho más fuerte que lo que Buzz es o fue (Buzz se encuentra integrado como una pestaña aquí). Google ha aprendido la dolorosa lección de Buzz y ha tomado medidas extremas en cuanto a privacidad en el diseño general y la experiencia del producto.

Es muy fácil agregar gente y organizarlas en grupos estándar o personalizados. Esta es una de las cosas que me impresionaron inmediatamente, igual que la atención a la privacidad y a la selectividad para compartir. Hay muchos controles sobre quien ve las actualizaciones y todo eso. Se pueden filtrar todos los mensajes y actualizaciones por categoría, para que estos sean visto solo por “amigos” o “contactos profesionales”. En la página de inicio de Plus, puedes dar click sobre las listas y tener vistas selectivas de cada uno de tus grupos.

Los usuarios pueden crear y administrar estos grupos (“Circulos”) muy fácilmente una vez entiendas como se organiza “Plus”, lo cual toma relativamente poco tiempo.

Hay cuatro botones básicos de navegación: Inicio, Fotos, Perfil y Círculos.

“Hangout” podría ser el elemento clave.

En últimas cuentas, “Hangout” podría ser la características que más atención y usuarios atraiga. Es competencia directa de los numerosos productos de videochat existentes, especialmente de Skype, que ahora es propiedad de Microsoft.

“Hangout” no funciona en la versión para teléfonos celulares, pero espero que tarde o temprano, una capacidad de este tipo sea añadida.

Aún no he utilizado “Hangout” con nadie, para ver que tan fácilmente o que tan bien funciona. Lo probaré en los próximos días, imagino, sin embargo, que es muy fácil de usar. Google ha estado probando todas las características internamente por algún tiempo.

La versión móvil podría ayudar a venderlo.

Google ha creado una aplicación nativa para Android y una aplicación web en HTML5 para iOS. La aplicación Android es muy superior (probablemente en diseño) a su contraparte en iOS

La versión Apple de Google Plus no le da acceso a los usuarios a un gran número de características del producto. Sin embargo la aplicación Android proporciona prácticamente todas las características de la versión PC, con la adición de un servicio de mensajería grupal llamado “Huddle” y de “Subidas Instantaneas.

Ahora, ¿Atraerá al público?

El campo de prueba de lanzamiento generado por invitaciones, hace eco de los lanzamientos de Gmail y Google Wave. Esto es debido parcialmente para evitar cualquier dolor de cabeza previos, como sucedió con Buzz. Pero también me imagino que un cálculo de marketing para crear ansiedad intencionalmente.

Acaparando las invitaciones, Google creará cierta demanda por el servicio. Una vez que Google abra el servicio, la facilidad con la que los usuarios podrán añadir usuarios a partir de sus libretas de direcciones o de otros sistemas de email, puede generar una adopción rápida.

Google dice que “Plus” no es un competidor de Facebook. “No le prestes atención al hombre detrás de la cortina”.

Sea que sea su intención ser un competidor para facebook o no, en definitiva no es un “Mata-Facebook”. Sin embargo sus controles de privacidad y su herramienta de grupos selectivos podrían ser atractivos para aquellos aburridos de la constante presión de facebook de sus limites de privacidad y de sus múltiples botones.

Cómo ya lo dije, en el futuro, muchos de los felices usuarios de Facebook y Twitter, no verán la necesidad de tener “Plus”. Pero con el tiempo las múltiples características podrían atraer usuarios: Hangout, Huddle, Instant Upload. Y si Google puede jalonar un fuerte núcleo de fanáticos, seguramente ellos atraeran sus propias redes. Otra herramienta: cualquier actualización de estado o mensaje puede ser enviado (automáticamente vía email) a usuarios que no tengan el servicio, pero que estén incluidos dentro de dichos círculos. Suficientes de esos correos podrían generar curiosidad.

Pero ¿qué tan paciente va a ser Google con “PLus”? (No fue muy paciente con “Wave”) y ¿por cuanto tiempo va a promocionar o a anunciar el producto a los consumidores? Esas son preguntas clave que determinaran si “Plus” llega a ser el eje, o el punto de encuentro para los productos Google, siendo las búsquedas el primero de ellos, o si luego de la locura inicial, decaerá y se desdibujará como mucho experimentos sociales de Google en el pasado.

Los Errores de Buzz y cómo utilizar Google Profiles.

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Un ejemplo de un perfil de Google

Primero, que todo, se preguntará usted: ¿De que me sirve tener un perfil en Google? ¿Acaso no es suficiente mi perfil de facebook? Pues la respuesta depende…si usted es un adolescente medio emo, pendiente de Disney Channel y de Miley Cyrus y Belinda…o si todavía se emociona con los comerciales de Hot Wheels definitivamente los perfiles de Google no son para usted, mejor quédese por allá en los reinos opresores de facebook y messenger de donde no debe salir usted jamás. Ahora si por el contrario, usted necesita mostrarle al mundo sus conocimientos y capacidades, en lugar de las fotos y los vídeos de la salida que hizo el fin de semana, Google Profiles puede ser lo que usted necesita.

Además de su nombre, usted puede incluir una descripción de su profesión, estudios y trabajo…claro yo recomiendo no especificar el lugar de trabajo y bajo ciertas condiciones se puede revelar su condición de estudiante. Un extra de los perfiles de Google es el de una cinta de fotografía, pero aunque usted puede poner allí lo que le de la gana, si va a construir un perfil serio, debería colocar fotografías allí relacionadas con sus actividades laborales y académicas, si incluye su cara en estas fotografías también es su problema, la cinta muestra fotos que usted haya subido en Picasa Web Albums, pero también da la posibilidad de vincular una cuenta de Flickr, lo cual no es una mala idea en absoluto.

Una característica excelente de los perfiles de Google es que dispone de un link para enviar mensajes, o sea si alguien quiere ponerse en contacto con usted lo puede hacer, eso si, sin ver su dirección de correo electrónico, usted puede incluir también una lista de links, donde usted puede incluir trabajos que haya publicado en linea, su cuenta de twitter, mas fotografías, una pagina web empresarial, en fin, cualquier cosa que usted desee, pero eso si, le recomiendo ordenarlas de mayor a menor importancia. Otra sección es About Me, donde usted puede consignar una pequeña biografía, incluyendo lugares donde ha vivido, trabajado, etc. De nuevo recomiendo, no subir información que permita a otros localizarlo fácilmente,  los lugares donde ha vivido se reflejan en un mapa, obra de Google Maps (por supuesto). Hay otras cosas como “Cosas que no puedo encontrar en Google” y “Mi Superpoder” que en realidad son más bien suplementarios pero las respuestas ingeniosas pueden ser un extra para su perfil.

Ahora el último extra de los perfiles es el famoso Buzz … Buzz es la famosa “red social” de Google, que de red social no tiene nada. Google Buzz es una especie de híbrido entre Twitter, Facebook y Tumblr… se trata de un micro-blog donde casualmente tambien se pueden subir fotos, videos, hacer comentarios, añadir links en fin, además del famoso botón “Like”  o “Me Gusta”. El problema esencial de Buzz es que lo amarrarón a Gmail … ese fue un error monumental de Google, prácticamente querían obligar a todos los usuarios del servicio de correo a utilizar Buzz y como casi que lo hacía por defecto (es decir, el sistema automaticamente le abria cuenta en Buzz sin su autorización) quedarón expuestos muchos datos de los usuarios de Gmail al público…ese error fue corregido exitosamente. Creo que en el afán de conseguir una base solida de usuarios y no empezar de cero, Google cometió ese error que está pagando y muy muy caro.

Hubiese sido mucho más inteligente abrirlo como un servicio separado como Blogger, e incluso Blogger Mini hubiese sido un nombre mucho más catchy para Buzz . . . pero en Google lo entendieron todo mal y ahora Buzz (al menos para lo que a mi respecta) solo es una sombre decadente de Twitter.  Buzz permite importar TODOS sus tweets, lo cual es lo más sabio a decir verdad, también sus actividades en Flickr, Picasa, y YouTube si usted añade esos servicios, ojo, si usted activa Buzz, este aparecerá por defecto en su perfil, así que si en su cuenta de Twitter usted se la pasa mamando gallo, mejor ni lo haga, abra otra donde solo hable de cosas relacionadas con su trabajo o sus estudios. Verá que este perfil de Google con todos los suplementos que tiene es una excelente carta de presentación para usted. Haga el intento, claro siguiendo las recomendaciones.