Las Mejores Herramientas de Google

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"No seas malvado" es la frase que define a Google

Pero, volvamos al tema, Google intenta crear una herramienta social que compita con Facebook. Viendo el conjunto de productos Google, estos abarcan mucho más que Facebook y combinados suman de lejos más tráfico que el bebe consentido de Mark Zuckerberg, y sus utilidades lo sobrepasan con creces; pero es ahí donde radica el problema, los productos Google son cada uno en sí un mundo aparte dispersos por el enorme desierto de la internet sin otro factor de aglutinamiento diferente de que para acceder a ellos se necesita el mismo username y contraseña que usamos en Gmail.

Si Google lográ crear una herramienta que logre reunir y acceder a todos estos servicios de manera fácil, organizada y sencilla, tendrá de donde agarrar a Facebook (y de paso a Zuckerberg) y mandarlo al fondo del top 20 de los websites mas populares. Pero veamos las herramientas web más útiles de Google, y digo web, porque si metemos en ese saco a las aplicaciones Android, el software y en fín todo el Universo Google, no alcanza una semana para hablar de todo eso.

1. Gmail.

Ya todos estamos familiarizados con el correo electrónico, y la mirada que Google le dió al email con Gmail fue sin duda genial, incluyendo una poderosa herramienta de busqueda de correo, una capacidad de almacenamiento única, filtros, etiquetas, conexiones con otros correos, gadgets, chat y en fin un sinnumero de mejoras al aburrido correo electrónico que conocimos con latinmail y hotmail, Google fue el pionero en todo eso, ahora Hotmail y Yahoo han tratado de copiar hasta el mismo detalle, pero a ellos las cosas no le cuajan, por que el que pega primero, pega dos veces, y Google en este sentido ya les ha dado y bien duro.gmail

2. Google Reader.

Aveces he escuchado decir que Google Reader es difícil de comprender, muchos no saben como funciona y otros se asustan cuando ven la palabrita RSS, nada más alejado de la realidad, Google Reader no es mucho más complicado que por decir, Twitter o Facebook, he visto personas que tardan horas buscando el primo del sobrino del compañero de estudio de tercero de primaria en facebook y eso si no les parece complicado, Google Reader es una herramienta para estar al día con noticias, blogs y en fin cualquier cosa que no sea estática y este e actualización permanente, todos los sitios de noticias, blogs y muchos websites tienen una fuente RSS, lo que hace Google Reader es leerla y decirle al usuario que noticias no ha leido, ahora si usted literalmente no sabe que carajos es RSS ni le interesa, Google Reader le hace el favor de tener una base de datos para que usted no tenga el arduo trabajo de conseguir el RSS de una buena página web, si a usted le gusta el futbol colombiano, usted busca y le aparecerá una lista de fuentes de información sobre futbol colombiano y luego usted lo leera como lee su correo, nada más fácil.

3. Picasa / Picnik

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La fusión de Picasa y Picnik es una buena idea de Google

Esta herramienta debe ser una de las mejores de Google y sorprendentemente es de las menos conocidas, claro, todo el mundo sube sus fotos a facebook y de paso le firma el poder a Zuckerberg de hacer con esas fotos lo que a el y a su séquito le de a gana con ellas, nadie se da por enterado, y los que buscan una opción para exponer sus fotos, buscan mejor a Flickr que es una herramienta eficiente, pero ojo que tiene un limite en el NUMERO de fotos que puede subir, y seguro a alguien que toma 100 fotos cada semana, ese limite no le va agradar mucho. El limite de Picasa es en CAPACIDAD, y es bastante amplio, usted además puede utilizar el servicio en linea Picnik de Google para retocar fotos, una especie de Photoshop web. Una nueva caracteristica es que se pueden exportar a Panoramio, otra herramienta que veremos a continuación.

4. Panoramio / Google Streets / Google Maps:

Si usted no sabe ni donde está parado, seguro que estas herramientas de Google le darán una muy buena idea. Panoramio es una herramienta de fotos, pero no es para subir las fotos de la primera comunión del hermanito o del paseo de fin de semana a coveñas, ni menos para subir las fotos de la rumba de 15 años de la prima, en Panoramio solo se pueden subir fotos de lugares, calles, edificios, llanuras, bosques, etc. Lugares que se encuentren sobre la tierra, no gente, para eso está Picasa (que incluye una herramienta de reconocimiento de rostros, a propósito), cada una de esas fotos se ubica en unas coordenadas especificas, así que si usted quiere ver que tal es un sitio determinado antes de ir allá, puede conocerlo primero en fotos, ahora sino es suficiente para eso está Google Streets que literalmente lo transporta a la calle con una visión de 360 grados de una calle en particular y si el departamento de Estado no ha puesto el grito en el cielo por que esta herramienta le va a ayudar a Bin Laden a acabar con el inocente pueblo de los Estados Unidos, no dudo que lo haga cuando Google deje de hacerle favores estilo ChuzaDAS, Google Maps lo ayuda a ver las cosas desde arriba, como Google Earth, pero sin descargar software sino ahí mismo en la web, si quiere trazar una ruta para caminar o sencillamente saber cuantas cuadras hay de un punto A a un punto B en una ciudad C, esta herramienta le será muy útil.

5. Google /Google Alerts:

No hay que olvidar que el negocio principal de Google son…cual será? Pues las Búsquedas en Internet, todo el mundo usa Google hasta para buscarse a ellos mismos, o el número de teléfono de la ex-novia, o si fue verdad que la puerca puso, pero hay cosas que Google no puede encontrar sencillamente porque aún no están en ninguna lado de la Internet por más increíble que parezca, entonces usted utiliza Google Alerts, que lo que hace es rastrear lo que usted buscó y no encontró, para que cuando aparezca usted sea el primero en enterarse, mediante un mensaje en su correo electrónico, eso sin olvidar que ahora el mismo Googlele sugiere como terminar sus frases de busqueda y hasta le permite ver a donde va a saltar cada uno de sus links, eso si es buena utilización de recursos.

6. Blogger:

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Blogger vs WordPress

Parecerá raro que siendo un usuario de WordPress, hable de Blogger, pero lo cierto es que WordPress golpeó primero en dos aspectos: estadísticas y links, claro ahora Blogger tiene todo eso y más, un editor de texto enriquecido excelente, y si usted es fanático del HTML pues mejor, podrá hacer mucha y más variadas cosas, WordPress es un poco retrógrado con respecto a eso, ya que no acepta todos los HTML, y literalmente hay que hacer maromas para agregar contenido externo, en Blogger usted no tendrá esos problemas, además de que la comunidad en Blogger es mucho más social y activa, tal vez algún día me anime a tener un blog por esos lados jeje.

7. YouTube:

El otro día le estaba tratando de explicar a un amigo que Google me mandó una advertencia por subir videos a YouTube, el man quedó viendo un chispero porque no entendía que carajos tenía que ver una cosa con la otra, y para los que no lo saben, que ya deben ser bien pocos, Google es el dueño de YouTube. Claro que antes de que Google lo comprará, YouTube no tenía ningún enfoque claro, mientras la gente subiera videos, todos felices, aunque todo el mundo sabía que YouTube era la mejor herramienta jamás inventada para escuchar música sin tener que pagarla y en eso fue en lo que lo convirtió Google precisamente. Aunque usted puede subir cualquier cosa a YouTube, no cabe duda de que la música es su principal negocio, así que si usted no encuentra una canción en YouTube dudo que la encuentre en alguna otra parte.

8. Feedburner:

Al igual que Google Reader, esta aplicación puede resultar un tanto complicada para los usuarios novatos, pero en realidad es un creador de feeds, de entradas RSS, o Atom, que al final de cuentas se usa principalmente para leer noticias y mantenerse actualizado, tiene muchas herramientas adicionales, como crear gadgets para agregarlos a tu blog (No funciona con WordPress) y hasta más.

9. Calendar / Docs:

Si usted es de los que cree que Microsoft es un enviado del demonio, creo que debería conocer Google Docs, que en resumidas cuentas es un paquete de herramientas tipo Microsoft Office, con la diferencia que son gratis y están en Internet y no hay que descargar software, estan todas las herramientas: editor de textos, hojas de cálculos, diapositivas, y si usted quiere subir cualquier documento que tenga en su PC, docs se los recibirá con los brazos abiertos, ahora si usted se necesita organizar su agenda a largo plazo y necesita que le recuerden sus citas programadas con anterioridad, Calendar es una buena opción, usted podrá organizar su tiempo de acuerdo a diferentes filtros y establecer una alerta que le envía un correo electrónico cuando cierto evento se acerca y por supuesto que está organizado para separar las clases de eventos a los que debe asistir para que no se le confunda la cita con la suegra con una reunión de negocios.

10. Aardvark:

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Así funciona Aardvark, o sencillamente Vark

Este es una herramienta nueva de Google, con potencial, claro pero aún en pañales, aunque creo que metieron la pata y hasta el fondo con ese nombre imposible de recordar, es parecido al servicio de preguntas de Yahoo, pero con la diferencia de que es para menos tontos, en vez de esperar de que el usuario busque la pregunta y lo conteste, Aardvark busca y le pide el favor al usuario que la conteste y así va ganando ciertos puntos, no se si es porque apenas empieza o si es una característica propia de Aardvark pero las preguntas no son tan idiotas como las que abundan en Yahoo, pero el tiempo lo dirá por lo menos deberían pensar en cambiarle el nombre.Bueno aunque hay otras herramientas como Friend Connect y Knol, estas que estan citadas arriba, son las que mejor utilidad brindan, si faltó alguna por favor comenten. Nos vemos en otro post. Ah noticia de última hora Aardvark, si cambió de nombre, al menos lo redujo www.vark.com, mucho mejor.

Los Errores de Buzz y cómo utilizar Google Profiles.

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Un ejemplo de un perfil de Google

Primero, que todo, se preguntará usted: ¿De que me sirve tener un perfil en Google? ¿Acaso no es suficiente mi perfil de facebook? Pues la respuesta depende…si usted es un adolescente medio emo, pendiente de Disney Channel y de Miley Cyrus y Belinda…o si todavía se emociona con los comerciales de Hot Wheels definitivamente los perfiles de Google no son para usted, mejor quédese por allá en los reinos opresores de facebook y messenger de donde no debe salir usted jamás. Ahora si por el contrario, usted necesita mostrarle al mundo sus conocimientos y capacidades, en lugar de las fotos y los vídeos de la salida que hizo el fin de semana, Google Profiles puede ser lo que usted necesita.

Además de su nombre, usted puede incluir una descripción de su profesión, estudios y trabajo…claro yo recomiendo no especificar el lugar de trabajo y bajo ciertas condiciones se puede revelar su condición de estudiante. Un extra de los perfiles de Google es el de una cinta de fotografía, pero aunque usted puede poner allí lo que le de la gana, si va a construir un perfil serio, debería colocar fotografías allí relacionadas con sus actividades laborales y académicas, si incluye su cara en estas fotografías también es su problema, la cinta muestra fotos que usted haya subido en Picasa Web Albums, pero también da la posibilidad de vincular una cuenta de Flickr, lo cual no es una mala idea en absoluto.

Una característica excelente de los perfiles de Google es que dispone de un link para enviar mensajes, o sea si alguien quiere ponerse en contacto con usted lo puede hacer, eso si, sin ver su dirección de correo electrónico, usted puede incluir también una lista de links, donde usted puede incluir trabajos que haya publicado en linea, su cuenta de twitter, mas fotografías, una pagina web empresarial, en fin, cualquier cosa que usted desee, pero eso si, le recomiendo ordenarlas de mayor a menor importancia. Otra sección es About Me, donde usted puede consignar una pequeña biografía, incluyendo lugares donde ha vivido, trabajado, etc. De nuevo recomiendo, no subir información que permita a otros localizarlo fácilmente,  los lugares donde ha vivido se reflejan en un mapa, obra de Google Maps (por supuesto). Hay otras cosas como “Cosas que no puedo encontrar en Google” y “Mi Superpoder” que en realidad son más bien suplementarios pero las respuestas ingeniosas pueden ser un extra para su perfil.

Ahora el último extra de los perfiles es el famoso Buzz … Buzz es la famosa “red social” de Google, que de red social no tiene nada. Google Buzz es una especie de híbrido entre Twitter, Facebook y Tumblr… se trata de un micro-blog donde casualmente tambien se pueden subir fotos, videos, hacer comentarios, añadir links en fin, además del famoso botón “Like”  o “Me Gusta”. El problema esencial de Buzz es que lo amarrarón a Gmail … ese fue un error monumental de Google, prácticamente querían obligar a todos los usuarios del servicio de correo a utilizar Buzz y como casi que lo hacía por defecto (es decir, el sistema automaticamente le abria cuenta en Buzz sin su autorización) quedarón expuestos muchos datos de los usuarios de Gmail al público…ese error fue corregido exitosamente. Creo que en el afán de conseguir una base solida de usuarios y no empezar de cero, Google cometió ese error que está pagando y muy muy caro.

Hubiese sido mucho más inteligente abrirlo como un servicio separado como Blogger, e incluso Blogger Mini hubiese sido un nombre mucho más catchy para Buzz . . . pero en Google lo entendieron todo mal y ahora Buzz (al menos para lo que a mi respecta) solo es una sombre decadente de Twitter.  Buzz permite importar TODOS sus tweets, lo cual es lo más sabio a decir verdad, también sus actividades en Flickr, Picasa, y YouTube si usted añade esos servicios, ojo, si usted activa Buzz, este aparecerá por defecto en su perfil, así que si en su cuenta de Twitter usted se la pasa mamando gallo, mejor ni lo haga, abra otra donde solo hable de cosas relacionadas con su trabajo o sus estudios. Verá que este perfil de Google con todos los suplementos que tiene es una excelente carta de presentación para usted. Haga el intento, claro siguiendo las recomendaciones.

La Decadencia de Facebook.

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Al igual que Windows no es una idea original de Bill Gates, Facebook tampoco es una idea original de Mark Zuckerberg.

Cuando decidí ingresar a Facebook por allá en 2006 o 2007,  no me imaginaba yo el impacto o la proporción descomunal que tendría dicha red social en el futuro. En esa época ingresé porque la recomendaban como una de las redes sociales ascendentes, exactamente como hoy se habla de Twitter, pero era solo una más de esas redes que quizás querían emular a MySpace, junto con otras que me parecían mas vistosas como Xanga, Hi5 y Badoo.  Y para colmo de males Facebook comenzó con una molesta etiqueta de “NO TODO EL MUNDO ENTRA AQUÍ” , que la mayoría de usuarios actuales desconoce. No fue hasta por allá en 2006, en que la red se abrió para que todos los mortales que no estudiaban en la Ivy League (las universidades mas “cachesudas” de los Estados Unidos) tuvieran acceso a ella. Había que hacer una declaración, casi que ante notario, de a que red universitaria pertenecía uno. Solo fue hasta después que se aceptaron redes no universitarias sino Geográficas, y como Colombia se demoró en aparecer en la base de datos de esas redes,  mucha gente apareció registrada en San Juan, Puerto Rico, errores que persisten hasta el día de hoy.

En aquella epoca (que buenos tiempos) TODO lo que un usuario podía tener en facebook cabía en una sola pantalla. Facebook cambió, ahora es una versión con esteroides de la versión debilucha que tenía al principio, pero esa bonita cara que tiene ahora guarda un lado oscuro…primero que todo facebook (y Zuckerberg de paso) ES EL DUEÑO de TODA la información que publicamos allí, lo que quiere decir que incluso si borras tu perfil, esa información es parte de la base de datos de facebook y pueden hacer LO QUE QUIERAN con ella, eso incluye posts, videos, fotos, links, datos de email, dirección, telefonos, todo, todo lo que se publica en facebook pasa a ser propiedad de Zuckerberg. En cierto modo es como llevar tu album de fotos, tu agenda de amigos y tus bookmarks personales  a un notario y entregárselos (GRATIS!) a Zuckerberg.

Otra aspecto negativo de facebook es que está diseñado precisamente para estar en contacto con personas que uno conoce, que son sus amigos en la vida real y lo peor con sus familiares. Si bien aplaudo que sea una herramienta util para poner en contacto amigos del pasado o familiares que viven lejos,  facebook hace mucho mas difícil entablar relaciones solidas con los amigos que viven cerca, por el simple hecho de que chatear con ellos en facebook parece equivaler a una salida de amigos, o una reunión. Lo cual debo decir es lo que mas alejado está de la realidad.  Y es palpable muy rapido que esos “amigos” se clasifican en tres tipos:

1) LOS QUE NUNCA SE COMUNICAN CONTIGO: en esa categoría se incluyen primos lejanos,  antiguos compañeros de clase y los facebook-whores (aquellos que tienen mas de 1000 amigos)  esas personas que nunca te dejan un comentario y nunca te hablan por el chat, incluso si tu los saludas. Recomendación: borrelos a todos!

2) LOS QUE MOLESTAN DEMASIADO: en esa categoría se incluyen a gente que por lo general uno no conoce y ha salido de las recomendaciones de facebook y que aveces rayan en la obsesión, gente con la que uno no tiene nada en común pero insisten en hablarle en el chat y en comentar bobadas en TODAS tus fotos o en tu estatus. RECOMENDACIÓN: aunque de lastima, porque parece que tu les importas, bórrelos eso se llama facebook-harassing y es un acosos en linea.
3) LOS AMIGOS DE VERDAD: esos son mas bien pocos, son los que comentan tus fotos, con comentarios acertados y no sencillamente 🙂 y pendejadas de esas, responde en el chat y proponen temas de conversación, gente con la que hay comunidad. RECOMENDACIÓN: siga con ellos como amigos y valórelos, son muy muy escasos.

Pero incluso estos Amigos de Verdad esconden un peligro, corre uno el riesgo de aislarse, pues con una comunidad de amigos en linea, ¿quien necesita de amigos de carne y hueso?  Por estas y mas razones es que mucha gente se está cansando de facebook y muchos han decidido ya SUSPENDER la cuenta, ya que (oh sorpresa) es imposible BORRAR por completo una cuenta en facebook. Incluso al principio, para salir de facebook había que pasar casi que un derecho de petición para que lo sacaran a uno de ahí. En fin muchos pensarán que vale la pena sacrificar la privacidad para pertenecer a la comunidad de facebook, pienselo dos veces, hay mucha gente interesada en hacer daño y dejar los perfiles abiertos, o semi-abierto, como los tienen muchos usuarios después del cambio en los Términos de Uso el año pasado, es solo una forma más en que usted o yo podemos ser victimas del crimen.

Muchos hemos estado considerando cerrar nuestras cuentas en Facebook definitivamente (muchos ya lo han hecho) porque sencillamente existe otras formas menos riesgosas de estar en contacto, el ascenso de Twitter es indiscutible, pero por lo visto solo un porcentaje de los usuarios de Facebook entiende a Twitter y su verdadera utilidad, la cierto es que en esta nueva red social hay mucho mas ambiente de comunidad que en Facebook, eso es indiscutible. Google, que también ha tenido problemas por lo de la privacidad está por lanzar una nueva red social, que si bien es bastante improbable que supere a facebook (sus últimos productos sociales, no es que hayan sido exitosos) al menos dará otra opción para que los usuarios puedan compartir con sus contactos, tocará esperar que tan conveniente es este nuevo producto de Google (GoogleMe) que tiene a Zuckerberg en un “encierro” corporativo a todo su equipo con el fin de mejorar todos y cada uno de los aspectos de facebook. Zuckerberg sabe que ha cometido errores y también sabe que apenas salga una buena opción los usuarios no demoraran en correr fuera de facebook. Amanecerá y veremos.